Une escapade à l’européenne à Montréal

Rebecca Sellers

Originaire des vastes prairies du Manitoba, Rebecca a élu domicile à Montréal il y a une vingtaine d’années après avoir étudié à Québec et en France. Quand elle n’est pas occupée à écrire, à traduire ou à enseigner l’anglais, elle sillonne la ville à vélo, pour dénicher des trésors cachés et engager la conversation avec commerçants, créateurs et locaux.

L’hiver approche, ce qui veut aussi dire que la saison des fêtes s’amène avec toutes ses couleurs et son allégresse. Et quoi de mieux pour en profiter qu’un séjour à Montréal. Paysages enneigés, cuisine à faire saliver, douceurs des fêtes, mieux-être relaxant, magasinage à portée de main, architecture romantique et tant de découvertes vous y attendent. Et le mieux dans tout ça? Aucun vol interminable, aucun décalage horaire! Les charmes européens de la ville sont tout près. Cet hiver, impossible de passer à côté!

Architecture de rêve

Redécouvrez l’architecture de l’ancien continent lors d’une promenade dans le Vieux-Montréal. Sous les flocons duveteux, arpentez les magnifiques rues pavées et, à votre rythme, payez une visite aux boutiques mode, aux galeries d’art, aux cafés et aux restos du coin. Ne manquez pas la place Jacques-Cartier et la place de la Dauversière afin de pouvoir admirer les charmes d’une autre époque qui n’ont rien perdu de leur superbe. Le soir tombé, contemplez les éclairages extérieurs baigner les bâtiments du 18e siècle de leur chaude lumière. Et il n’y a pas que ça de brillant : à la basilique Notre-Dame, le spectacle AURA propose une expérience multimédia à couper le souffle. Pour aller encore plus en profondeur dans la vieille ville, découvrez les tableaux de Cité Mémoire qui donnent vie aux façades et aux artères du quartier. Puis dirigez-vous vers l’eau pour voir le pont Jacques-Cartier donner un spectacle haut en couleur au-dessus du majestueux fleuve Saint-Laurent.  

Festin européen, sucré ou salé

La scène culinaire de Montréal est reconnue pour sa diversité et sa créativité. Et elle revendique fièrement ses influences européennes. Vous raffolerez de la cuisine française typique, qu’on trouve un peu partout en ville. Vous préférez de l’italien « de la ferme à l’assiette »? Essayez Impasto et Primo & Secondo pour des pâtes, pizzas et autres délices sublimes du bel paese. Si vous aimez partager, laissez-vous tenter par les tapas du Ibericos, du Tapeo ou du Taza Flores. Autres options : laissez-vous réchauffer par les mezzés alléchants et autres fruits de mer de la Grèce et de ses îles ou alors dégustez poissons et légumes à la portugaise, comme au Helena, au Portus360 ou au Ferreira Café. Vous avez plutôt envie d’une brasserie de style européen? Réservez vos places au Holder ou au Bier Markt, ou alors relaxez, ale à la main, dans un pub anglais au Burgundy Lion par exemple. Impossible de faire un choix? Vous n’avez pas besoin de le faire au Alexandre et Fils, installé sur deux étages. Évidemment, aucune visite à Montréal ne serait complète sans goûter aux baguettes, aux croissants bien beurrés et aux desserts décadents : jetez donc un coup d’œil aux offrandes appétissantes des meilleures boulangeries et pâtisseries de la ville. Entre repas classique et options plus créatives, il n’y a pas à dire, la scène gastronomique de Montréal est dynamique, comme en font foi tous les petits nouveaux sur la liste.

Bordée d’activités extérieures

À Montréal, nous aimons les sorties hivernales : air pur, yeux brillants et petites joues rouges. Pour se la jouer à l’européenne, quoi de mieux qu’une séance de patinage en plein air. Glissez et tournoyez comme bon vous semble au son de la musique, entre les sapins scintillants de la magnifique patinoire extérieure du parc La Fontaine, dans le décor enchanteur de celle du Vieux-Port ou sur le lac aux Castors gelé du parc du Mont-Royal. La « montagne » est aussi l’endroit parfait pour la glissade, alors que le parc Maisonneuve et le parc Jean-Drapeau permettent la randonnée, le ski de fond et la raquette (sans mentionner l’observation d’oiseaux chanteurs et de bêtes à poil). Profitez d’une promenade urbaine ludique et revigorante grâce à Luminothérapie au Quartier des spectacles. N’oubliez pas de couronner le tout d’une délicieuse tasse de chocolat chaud. Enfin, décompressez en profitant des bons soins d’un des nombreux spas apaisants de Montréal.

Musique enivrante

La saison des fêtes propose aussi une série de concerts musicaux. Offrez-vous une symphonie pour les yeux et les oreilles grâce au programme double de Casse-Noisette (Le voyage de Clara) des Grands Ballets canadiens de Montréal. L’Orchestre symphonique de Montréal présente pour sa part Hervé Niquet et L’enfance du Christ de Berlioz. Du côté de l’oratoire Saint-Joseph, sur la montagne, l’Orchestre classique propose Le Messie de Handel. Le même spectacle est donné coup sur coup par La Chapelle de Québec et Les Violons du Roy, puis par Ensemble Caprice à la Maison symphonique. Au Cabaret du Casino de Montréal, on fait la part belle aux classiques de Noël, au folk et au célèbre rassemblement de la famille Dion. Dans le cadre du festival Bach Montréal, vous pourrez entendre, entre autres, J.S. Bach – Oratorio de Noël. À la salle Bourgie du Musée des beaux-arts de Montréal, ne manquez pas Le Noël de Charlie Brown. Enfin, à l’église Saint-Jean-Baptiste, les rythmes gospels vous donneront de l’énergie à revendre lors du spectacle ONE21 – Concert gospel de Noël, qui met en vedette la Jireh Gospel Choir et la Montréal Gospel Choir.

Magasinage de saison

D’un marché à l’autre, les Montréalais et Montréalaises font leurs emplettes des fêtes (comme en Europe!). Si vous êtes en manque d’idées pour les cadeaux, visitez Souk MTL : des créations locales triées sur le volet et présentées dans un magnifique espace de Place Ville Marie, au centre-ville. Les objets artisanaux en montre au Salon des métiers d’art, à la Place Bonaventure, sauront aussi vous charmer. Le Richmond se spécialise pour sa part dans les gourmandises italiennes et propose des produits locaux qui donneront de la saveur à vos fêtes. Vous pouvez vous diriger vers les centres commerciaux et magasins à rayons comme La Baie, le Centre Eaton, Holt Renfrew Ogilvy et Simons pour faire de belles trouvailles, ou encore déambuler pendant des heures entre les nombreuses boutiques de la « ville souterraine ». N’oubliez pas que la rue Sainte-Catherine offre aussi des kilomètres d’options pour le magasinage. Vous cherchez quelque chose d’unique? Furetez parmi les créateurs de mode et artisans de Montréal, les librairies ou les bijoutiers afin de dénicher la perle rare. Et dites-vous que la saison des fêtes ne serait pas la même sans des douceurs glanées dans les meilleures chocolateries de la ville. Emballez le tout avec vos trouvailles faites dans ces papeteries, entre jolis papiers et cartes originales.

Voilà! Nul besoin de faire le tour du monde : Montréal vous propose des touches européennes tout près de chez vous. Réservez une Offre Privilège à votre hôtel et tout sera en place pour votre escapade à l’européenne.

Rebecca Sellers

Originaire des vastes prairies du Manitoba, Rebecca a élu domicile à Montréal il y a une vingtaine d’années après avoir étudié à Québec et en France. Quand elle n’est pas occupée à écrire, à traduire ou à enseigner l’anglais, elle sillonne la ville à vélo, pour dénicher des trésors cachés et engager la conversation avec commerçants, créateurs et locaux.

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