Les murales de Montréal

Isa Tousignant

L’art est partout à Montréal, même sur les murs. Pour le découvrir, il suffit de se balader en ville ! Depuis une vingtaine d’années, l’art urbain fait partie intégrante de l’identité montréalaise, grâce aux créations d’intrépides artistes qui ont laissé leurs marques sur nos façades : Omen, Bonar, Zilon, Roadsworth, Chris Dyer, Kevin Ledo, Jason Botkin et les collectifs HVW8 et En Masse. Avec deux festivals montréalais de graffitis et de murales, dont un de renommée internationale, il y a une œuvre à admirer à chaque coin de rue, dans la métropole québécoise.

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Des festivals de façade

Voilà belle lurette que Montréal a la réputation d’être une ville de murales : en 2017, le festival annuel Under Pressure célébrait sa 22e année d’existence. C’est le plus vieil événement du genre à être organisé en Amérique du Nord. Chaque été, Under Pressure prend d’assaut le Quartier latin montréalais avec la volonté de réunir la communauté du graffiti, de fournir un modèle positif aux jeunes et de donner la chance à des artistes montréalais de s’autonomiser et de s’exprimer, légalement, dans des œuvres de grand format. Pour ce faire, le festival allie création en direct, skateboard, conférences et musique.

En 2012, MURAL s’est donné pour mission de démocratiser l’art urbain. Le festival est aujourd’hui un événement annuel d’envergure internationale qui réunit des millions d’intéressés avec une belle brochette d’artistes invités dont on peut voir les murales et les installations (déjà plus de 80) sur le boulevard Saint-Laurent ou aux alentours de ce dernier. En juin, ils sont à l’œuvre durant l’événement de trois jours, qui propose également des activités et partys et convie des camions de cuisine de rue à la fête dans un quadrilatère fermé à la circulation pour l’occasion.

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Des projets mur à mur

Outre les œuvres créées durant les festivals et les graffitis (autorisés ou illégaux), on peut voir en ville une foule de murales dont la réalisation a été approuvée par la Ville. Montréal a lancé quelques initiatives d’embellissement de son cadre urbain, notamment en engageant MU, à qui l’on doit le spectaculaire portrait de Leonard Cohen, peint par Gene Pendon et El Mac, et des œuvres dans plusieurs secteurs de la ville, de Sainte-Marie à la Petite-Bourgogne. Toutes ont été réalisées avec l’idée de faire de Montréal un « MUsée à ciel ouvert ». En 2015, la Ville a également créé un programme d’art mural qui finance cinq murales permanentes par année. Ajoutez à cela les initiatives des arrondissements montréalais, tel le programme Muralité du Plateau-Mont-Royal, et vous obtiendrez une ville véritablement vouée à la démocratisation du beau et du grand.

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Dans les galeries

Station 16 est peut-être bien le QG de l’art urbain montréalais. Fondée, boulevard Saint-Laurent, par l’agence LNDMRK (à l’origine du festival MURAL), la galerie donne à voir des œuvres d’artistes du monde entier. Stikki Peaches, Kashink et Chris Dyer y ont déjà exposé. Toujours sur le boulevard Saint-Laurent, mais plus au nord, dans la Petite-Italie, on trouve la Galerie C.O.A, où sont exposées des œuvres de styles variés, mais dont certains s’apparentent à l’art urbain, et qui représente certains artistes d’art mural, dont MissMe. Non loin de là, la Galerie Yves Laroche présente des œuvres des artistes OTHER, Ron English et Jason Botkin, entre autres. Dans le Vieux-Montréal, Matthew Namour vend des œuvres apparentées au graffiti, au tatouage, à la bande dessinée et au pop art d’artistes tels que Van Arno, Jonathan Bergeron, Miss Van et Pose. Et dans Rosemont, dans un bel espace comprenant aussi une boutique de vêtements, Artgang présente le travail d’artistes comme Sentwo, Étienne Chartrand et Crash.

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Balades et visites guidées

En raison de l’organisation annuelle du festival MURAL, le boulevard Saint-Laurent est l’artère où se concentre un nombre d’œuvres impressionnant. C’est le point de départ idéal d’une balade qui vous en mettra plein les yeux. Mais partout en ville, de Notre-Dame-de-Grâce au centre-ville, des beautés grand format vous feront de l’œil. La visite officielle MURAL à l’année, de l’agence Spade & Palacio, vous y mènera. En téléchargeant l’appli de MURAL, vous pourrez aussi suivre un parcours guidé. Les blogueurs de Montréal mur à mur ont également créé un parcours pédestre dont il suffit d’imprimer la carte pour se mettre en mouvement. L’art public sous toutes ses formes vous intéresse ? Vous êtes au bon endroit ! Cliquez ici.

Isa Tousignant

Isa Tousignant, blogueuse

Isa Tousignant est une journaliste art et style de vie résidant dans le quartier multiculturel Parc Extension de Montréal. Elle est collaboratrice à la rédaction du magazine Canadian Art et écrit à la pige pour une variété de revues et de marques. Elle crée également des bijoux et se passionne pour le costume animalier et son rôle dans l’art contemporain.