Tout brille dans le Mille carré doré de Montréal

Richard Burnett

Richard « Bugs » Burnett est un auteur, rédacteur, journaliste, blogueur et chroniqueur canadien. Il écrit pour des hebdomadaires indépendants ainsi que des publications grand public et LGBTQ. De plus, Bugs connaît Montréal comme une drag queen connaît les produits de beauté.

Cet article a été mis à jour le 2 décembre 2021.

 

Explorez le bijou rutilant du cœur de Montréal : le Mille carré doré abrite le faste et le glamour, et ce, depuis le 19e siècle. Ce célèbre quartier de la métropole (appelé Golden Square Mile en anglais) est bordé par la rue des Pins (au pied du mont Royal), la rue Guy/chemin de la Côte-des-Neiges, la rue Sainte-Catherine et le boulevard Robert-Bourassa/rue Université. C’est encore aujourd’hui un secteur prisé du centre-ville. 

D’abord établi à la fin du 18e siècle comme un secteur paisible situé non loin du port (aujourd’hui le Vieux-Port, jadis le centre-ville de Montréal), le Mille carré doré a vu ses légendaires demeures victoriennes et édifices commerciaux faisant de lui un quartier cossu pousser à partir des années 1850. Des chiffres avancent que 80 % de la richesse canadienne y était concentrée au tournant du 20e siècle! Pour mettre les choses en perspective, dites-vous que les résidents de l’époque seraient aujourd’hui multimilliardaires.

Ces résidents, justement, comprenaient les familles les plus en vue de Montréal (les amiraux de l’industrie, surtout d’origine écossaise), y compris les McGill (de l’Université McGill), les Stephen (voir l’hôtel Le Mount Stephen), les Molson (aujourd’hui propriétaires du légendaire club de la LNH des Canadiens de Montréal), les Allan (de l’Institut Allan Memorial), les Redpath, les Ogilvy, les Bagg et les Baxter, dont le fils Quigg Edmond Baxter, ancien étudiant de McGill et hockeyeur des Shamrocks de Montréal (équipe pré-LNH lauréate de la Coupe Stanley), faisait partie des riches Montréalais qui ont coulé avec le Titanic.

Aujourd’hui, le Mille carré doré brille grâce à sa diversité : le quartier fait partie intégrante du dynamisme du centre-ville, mariant le charme d’antan à des perles culturelles et à des attractions touristiques incontournables. À vous de l’explorer!

Une architecture unique

Le Montréal victorien prend tout son sens dans le Mille carré doré, qui abrite manoirs et bâtiments publics à flanc de montagne. Le secteur a surtout connu un essor entre les années 1850 et 1930, alors que l’ère victorienne faisait revivre de nombreux styles : néoclassique, néogothique et romanesque avec une touche d’art nouveau. Pour admirer certaines des perles architecturales encore debout, arpentez les rues secondaires vers la montagne à partir de la rue Sherbrooke Ouest, ou dirigez-vous vers le campus de l’Université McGill : la Thompson House et la J.H. Birks House sont de brillants exemples.

Art de tous bords tous côtés

Pour plusieurs, le Mille carré doré est le Quartier des musées, car on y trouve plusieurs destinations culturelles renommées. Parmi elles, notons le Musée McCord, le Musée des beaux-arts de Montréal (MBAM) et le Musée Redpath, qui attirent plus d’un million de visites dans le secteur chaque année. C’est sans compter les dizaines de galeries privées le long de la rue Sherbrooke. Au Musée Redpath, vous pourrez en apprendre davantage sur l’histoire naturelle, alors que le Musée McCord se concentre sur l’histoire et sur des expositions temporaires contemporaines à la fois historiques et artistiques. De son côté, le MBAM est LE musée pour des expos d’envergure autour des grands maîtres européens (et bien plus encore).

Entre luxe et affaires

Le nom, Mille carré doré (ou Golden Square Mile à la base), vient de la prospérité commerciale qui a marqué l’endroit et qui survit aujourd’hui. En effet, le secteur demeure fidèle à ses racines grâce aux entreprises qui se sont établies dans la rue Sherbrooke, de même qu’aux hôtels luxueux et autres établissements de fine cuisine dont les salles événementielles plaisent aux gens d’affaires en visite. Le Centre Mont-Royal est une autre destination d’affaires prisée : le centre de réunions et de conférences baigné de lumière naturelle propose technologies d’avant-garde et service de traiteur maison.  

Haute éducation (littéralement)

Sur les pentes du mont Royal se trouvent l’Université McGill, puis l’Université Concordia, quelques pâtés plus à l’ouest. Avec deux des établissements d’éducation supérieure parmi les plus renommés de la ville en ses limites, on ne se trompe pas en disant que le quartier a produit plusieurs génies pensants au fil des ans. Le campus de McGill est vieux de plus de deux siècles et compte certaines des maisons d’origine des McGill, des bijoux d’architecture. Concordia est plus jeune, avec ses 40 ans d’histoire. Et bien qu’elle soit un peu excentrée, son cœur (le pavillon Hall), fait bien partie du Mille carré doré, tout comme sa très réputée École de gestion John-Molson.

En mode haut de gamme

Observer la faune du Mille carré doré est une activité en soi, l’opulence faisant parfois tourner les têtes. La mode est partout ici, entre les passantes, les vitrines des boutiques (de Holt Renfrew Ogilvy à Tiffany & Co., en passant par Swarovski et Escada), les accessoires proposés à la boutique-librairie du Musée des beaux-arts et les nombreux studios de créatrices et créateurs installés au-dessus des commerces de la rue Sherbrooke. Par ailleurs, le célèbre réseau piétonnier intérieur s’étend aussi sous les rues du secteur.  

Un accueil inégalé

Le Mille carré doré pourrait aussi recevoir le surnom de quartier des hôtels tellement il existe d’établissements où passer la nuit. Sans parler des restaurants! Que vous soyez à la recherche d’une nuitée ou d’un festin, sachez que l’art de l’accueil a fait ses preuves dans ce secteur du centre-ville. Parmi les hôtels, nous retrouvons le Delta Montréal par Marriott, l’Omni Mont-Royal, Le Mount Stephen, le Vogue Montréal centre-ville, les Résidences de l’Université McGill, le Ritz-Carleton Montréal, le Sofitel Montréal Le Carré doré, et le nouveau Four Seasons Montréal. Pour ce qui est des restos, la liste est beaucoup trop longue! Envie d’un lunch express? Le Café Bistro du Musée McCord est charmant. Un festin pour célébrer? Dirigez-vous vers la Maison Boulud.

L’histoire à chaque coin de rue

L’histoire du Mille carré doré est au cœur de son identité, plus encore que l’architecture. Établi comme un quartier anglo-saxon de haute classe, l’endroit se démarquait ainsi de l’héritage franco-européen de plusieurs autres secteurs de la métropole. C’est pourquoi on y trouve des noms de rue anglais comme Sherbrooke, Pell et Mackay, et pourquoi l’architecture rappelle davantage l’Angleterre et l’Écosse que dans le Vieux-Montréal, par exemple, plus parisien. Pour plonger dans le passé du coin, visitez le Musée McCord, incroyable établissement muséal d’histoire sociale, et explorez ses collections d’artéfacts montréalais, de photos et d’autres objets du quartier remontant au 18e siècle.

Merveilles de la nature à proximité

Le trésor le plus important du Mille carré doré n’est pas l’or dans ses coffres, mais bien le vert du mont Royal qui le surplombe. Après avoir bu et mangé, vous être cultivé et avoir magasiné, mettez le cap vers la montagne : les limites nord du quartier mènent au luxuriant mont Royal, un parc agréable à arpenter dessiné par Frederick Law Olmsted, qui a fait sa renommée avec les plans du Central Park de New York. C’est un petit paradis, et ce, en toute saison : randonnée, vélo, ski de fond, raquettes… Vous avez peu de temps? Visitez le parc des Pins/Redpath Crescent (un des nombreux espaces verts du coin), niché au pied de la montagne, pour une pause en plein air.

Balado Mille carré doré et visites pédestres

Munissez-vous d’écouteurs et partez à la découverte du Mille carré doré en écoutant le balado Le Mille carré doré : une richesse à explorer. Découvrez également les deux parcours autoguidés du quartier, de même que les Circuits urbains de l’appli primée et gratuite Musée McCord Museum. L’application utilise la réalité augmentée et superpose des images historiques 2D à des vues en 3D de 150 recoins de la ville, dont le Mille carré doré auquel une balade entière est réservée. 

Concours Riches escapades au Mille carré doré

Jusqu’au 26 décembre 2021, participez au concours Riches escapades au Mille carré doré afin de courir la chance de gagner trois escapades permettant de découvrir la culture, le caractère innovant et l’art de vivre du quartier, une valeur totale de près de 4000 $. Cliquez ici pour participer.

Richard Burnett

Richard « Bugs » Burnett est un auteur, rédacteur, journaliste, blogueur et chroniqueur canadien. Il écrit pour des hebdomadaires indépendants ainsi que des publications grand public et LGBTQ. De plus, Bugs connaît Montréal comme une drag queen connaît les produits de beauté.

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