Plaisir hivernal en famille à Montréal

Rebecca Sellers

Originaire des vastes prairies du Manitoba, Rebecca a élu domicile à Montréal il y a une vingtaine d’années après avoir étudié à Québec et en France. Quand elle n’est pas occupée à écrire, à traduire ou à enseigner l’anglais, elle sillonne la ville à vélo, pour dénicher des trésors cachés et engager la conversation avec commerçants, créateurs et locaux.

Cet article a été mis à jour le 14 mars 2022.

Que votre clan soit formé d’amateurs de sensations fortes, de rats de bibliothèque, de fanas de la science, d’amants de la nature ou d’artistes en herbe, Montréal a une tonne d’activités à proposer à votre famille cet hiver. Certaines requièrent une réservation, de l’équipement ou une location, alors que d’autres ne demandent que votre présence et votre sens de l’aventure (tout en respectant les mesures de santé et sécurité applicables, bien sûr). Alors, oubliez les quatre murs du chalet et mettez le nez dehors et le cap sur la ville : plein air, exercice, attractions à visiter et bonne dose d’inspiration vous attendent!

Briser la glace

Joues roses, pieds agiles et poumons remplis d’air pur : l’hiver à Montréal ne serait pas le même sans les sorties en patins. Ça tombe bien, car la ville compte une foule d’options, y compris la toute nouvelle patinoire réfrigérée de l’Esplanade Tranquille, dans le Quartier des spectacles, qui peut recevoir jusqu’à 400 patineuses et patineurs (en plus d’offrir une salle multifonctionnelle avec casiers et service de location). Ajoutez à ça la grande patinoire réfrigérée du Vieux-Port, le lac aux Castors gelé au sommet du mont Royal, le joli étang du parc La Fontaine, les grands anneaux des parcs Maisonneuve et Jarry, la glace de taille réglementaire de la LHN BLEU BLANC ROUGE de Verdun et même le Sentier des patineurs Radio-Canada du parc Jean-Drapeau. Tous ces lieux sont populaires, que vos jambes soient rouillées ou que vous puissiez effectuer des pirouettes dignes des as sur glace. Chaque patinoire propose aussi musique et lumières. À l’intérieur, l’Atrium Le 1000 est incontournable pour celles et ceux qui préfèrent ne pas braver le froid. Consultez cet article pour tout savoir sur les patinoires extérieures et intérieures de la ville.

Quand les glisseurs disent bonjour à la montagne (yahoooo!)

Le patinage est hyper populaire quand le mercure descend sous zéro, mais nous savons aussi que les enfants raffolent de dévaler les pentes en traîneau, luge, tapis ou tube dès que le couvert de neige le permet. Le mont Royal offre deux sites : la pente naturelle face à l’avenue du Parc ainsi que les corridors balisés de la colline qui surplombe le lac aux Castors. Les parcs Angrignon et Jean-Drapeau sont aussi parfaits pour cette activité, tout comme le parc Ignace-Bourget, dans LaSalle; la planche à neige, le vélo à pneus surdimensionnés et le ski de fond sont aussi permis à ces trois endroits. Les pentes de quartier du parc du Pélican et du parc Lafond, dans Rosemont–La Petite-Patrie, ainsi que des parcs Jarry, La Fontaine et Murray Hill (ce dernier dans Westmount) sont aussi de bonnes options – à vous de choisir le dénivelé qui vous plaît. Vous pouvez aussi faire du ski de fond et de la raquette dans plusieurs parcs de la ville, et la location est souvent offerte. Et pourquoi pas construire un bon vieux fort ou bonhomme de neige? Parions que tout le monde participera à l’effort.    

Se réchauffer via le bedon

Quelle est la récompense ultime après tous ces efforts en plein air? S’offrir un régal à l’intérieur, qu’il s’agisse d’une collation ou d’une boisson. Faites-vous plaisir en arrêtant pour un délicieux chocolat chaud ou en mordant dans des churros ou des beignes. Visitez les meilleures pâtisseries et boulangeries de Montréal, qui plairont aux bibittes à sucre comme aux dents salées. Si vous préférez vous asseoir pour souffler un peu, considérez ces restaurants ouverts aux familles.

Vous avez dit spectacles des fêtes?

Rien ne bat la musique et le chant pour se mettre dans l’ambiance des fêtes. Émerveillez la marmaille grâce au programme double de Casse-Noisette (Le voyage de Clara) des Grands Ballets canadiens de Montréal. Plongez encore plus profondément dans la musique classique grâce à l’Orchestre symphonique de Montréal et à son concert Hervé Niquet et L’enfance du Christ de Berlioz. Ou alors, assistez au Messie de Handel interprété par l’Orchestre Classique de Montréal à l’oratoire Saint-Joseph, sur la montagne, ou plus tard par La Chapelle de Québec et Les Violons du Roy, puis l’Ensemble Caprise, à la Maison symphonique. Dans le cadre du Festival Bach de Montréal, vous pouvez entendre J.S. Bach – Oratorio de Noël, ou encore vous rappeler les bons souvenirs du Noël de Charlie Brown à la salle Bourgie du Musée des beaux-arts de Montréal. Enfin, laissez la magie du gospel vous réchauffer l’âme durant ONE21 – Concert gospel de Noël donné par le Jireh Gospel Choir et le Montréal Gospel Choir à la salle Pierre-Mercure. Vous aurez aussi envie de chanter!

Encore plus d’événements

Quelques spectacles et expositions arrivent à Montréal spécialement pour les fêtes. Vos enfants tentent-ils d’apprendre des tours à pitou? Amenez-les voir la première mondiale de SuperDogs : The Musical, qui présente, jusqu’au 19 décembre, 20 incroyables chiens cascadeurs au Centre Segal. Si vous avez plutôt des maniaques de Lego parmi votre progéniture, c’est l’occasion de leur faire découvrir le monde coloré du Pouvoir secret des animaux de Lego de l’artiste contemporain new-yorkais Sean Kenney, une expo présentée au Palais des Congrès.

Au musée pour se cultiver

Les musées sont parfaits pour lancer des conversations sur l’art, l’histoire et les enjeux sociaux avec les enfants. De nos jours, on peut les visiter en personne ou virtuellement. Surveillez les expositions du Musée des beaux-arts de Montréal, du Musée McCord (qui offre l’entrée gratuite jusqu’au 19 janvier 2022 pour marquer son 100e anniversaire) et du Musée contemporain de Montréal. Découvrez l’histoire du cirque à Pointe-à-Callière (où vous pourrez même monter à bord d’une minivoiture de clown) ou replongez dans les traditions des fêtes au Château Ramezay, qui a reçu les bonnes grâces de l’UNESCO pour sa programmation riche en histoire. Les adeptes de trains miniatures, petits et grands, adoreront l’expo Train, transporteur de rêves du Musée ferroviaire canadien, alors que l’Écomusée du fier monde, installé dans d’anciens bains publics, propose d’apprendre tout en sortant des sentiers battus. De son côté, le site historique Marguerite-Bourgeoys plongera la famille dans 2400 ans d’histoire. Au Centre PHI, suivez le cours de votre souffle grâce à l’expo immersive We Live in an Ocean of Air. Autre expérience immersive : Imagine Monet, à l’Arsenal, une incursion mur à mur dans plus de 200 œuvres de Claude Monet. Et à Montréal, le musée est aussi à ciel ouvert grâce aux nombreuses murales extraordinaires de la ville. Vous pouvez aussi faire le tour des galeries (vos enfants auront sûrement l’œil pour vous aider à choisir une œuvre à ramener à la maison). Pour vous laisser inspirer davantage, lisez cet article sur les musées pour toute la famille.

Des idées brillantes

Les journées raccourcissent, les nuits s’allongent, mais Montréal sait comment sortir de l’ombre. Retrouvez-vous à Luminothérapie, où les installations interactives et la féérie de l’hiver serviront à coup sûr d’antidote contre la grisaille. Le site extérieur de MONTRÉAL EN LUMIÈRE est sensationnel avec ses installations, ses lumières colorées, ses jeux et ses divertissements (sans mentionner les fabuleux événements gastronomiques et spectacles de l’événement). La Grande Roue est aussi une excellente option pour voir la ville sous un nouvel angle, particulièrement quand elle revêt ses jolis éclairages nocturnes. Du Vieux-Port vous pourrez aussi admirer un autre spectacle moderne et haut en couleur : le majestueux pont Jacques-Cartier qui bat et brille au rythme des interactions des médias sociaux. Pour une expérience tout aussi lumineuse (à l’intérieur cette fois), le saisissant spectacle lumière AURA, chaudement salué, impressionnera un public de tout âge à la basilique Notre-Dame. OASIS immersion, qui présente les œuvres des artistes numériques les plus en vue de la planète, saura aussi jouer sur votre humeur de belle façon au Palais des congrès

Brûler de l’énergie

Les enfants ont besoin de bouger et Montréal en est bien au fait. Faites-les survoler le Vieux-Port avec Tyrolienne MTL (oui, même en hiver), laissez-les sautiller comme des fous sur les trampolines d’iSaute, initiez-les à l’escalade ou bien incitez-les à utiliser leur logique en participant à un jeu d’aventure ou d’évasion. Vous comptez des petites et petits Luke Skywalker parmi vous? Laser Game Evolution est tout indiqué – vous pouvez également fureter parmi cette longue liste d’activités familiales intérieures. Non seulement patauger dans l’eau est amusant, c’est aussi relaxant, alors encouragez les jeunes à nager au Centre sportif du Parc olympique ou à l’Aquadôme. Avez-vous pensé aux piscines d’hôtels? Ne manquez pas ces hôtels amis des enfants, et ce, même si vous habitez déjà Montréal (de merveilles vacances sédentaires vous y attendent!).

Pour les rats de bibliothèque et cinéphiles

Peut-être sont-ils déjà d’avides lecteurs, peut-être ont-ils besoin d’un peu de motivation. La lecture est une activité parfaite (et reposante) pour les enfants de tous les âges. Incitez-les à plonger dans les livres en visitant ces magnifiques bibliothèques de Montréal ou ces librairies, dont certaines tiennent aussi des vinyles. Si ce sont les mangas qui les branchent, le Lounge O-Taku Manga, à la fois librairie et café, est un incontournable, et le 1000000 Comix compte, comme son nom l’indique, une pléiade de bandes dessinées. Pour quelques suggestions de lecture à la maison, consultez cette liste de bandes dessinées mettant en vedette Montréal. Envie d’un film en soirée ou en après-midi? Encouragez les cinémas de quartier : Cinéma Moderne, Cinéma Beaubien, Cinéma du Parc, Cinéma du Musée et Théâtre Outremont. Vous pouvez aussi assister à une séance dans un multiplexe ou profiter d’une expérience immersive et géante au cinéma IMAX®TELUS du Centre des sciences de Montréal. Et ne manquez pas le Festival international du film pour enfants, activité cinématographique familiale par excellence. Bien sûr, les jeunes astronomes, biologistes et environnementalistes en herbe seront ravis de découvrir l’offre riche et diversifiée d’Espace pour la vie, qui englobe le Jardin botanique, le Planétarium Rio Tinto Alcan, le Biodôme, la Biosphère et l’Insectarium (qui réouvre le 13 avril, après d'importants travaux de rénovation).

Explorer les festivals et mettre le nez dehors

Les jeunes ne se feront pas prier pour s’habiller et aller dehors s’ils savent qu’un festival les attend. Mettez-les dans l’ambiance des fêtes (comme si c’était nécessaire!) grâce à Noël dans le parc, qui se déroule sur trois sites différents, à Montréal en fêtes, dans le Vieux-Montréal, ou à Noël Montréal, installé au marché Jean-Talon, au marché Atwater et au Quartier des spectacles. Redéfinissant les plaisirs hivernaux, Barbegazi propose même le lancer du sapin de Noël. Conviez tout le monde dehors afin d’en apprendre plus sur l’histoire, l’art, les quartiers et même les histoires de fantôme de la ville grâce à ces visites guidées pédestres. Pendant les fêtes et en février, Cité Mémoire, avec ses tableaux vidéoprojetés racontant l’histoire de Montréal et de ses gens, est une activité idéale pour une promenade en soirée dans les charmantes rues du Vieux-Montréal. Autre idée de sortie extérieure : découvrir les symboles les plus célèbres de Montréal en compagnie de toute la famille. Pour rencontrer des bêtes à plumes et à poil, le Zoo Ecomuseum, site extérieur dédié à la faune sauvage du Québec, est toujours gagnant. Enfin, Montréal comprend un nombre incalculable de parcs : entre les repaires de quartier et les grands parcs naturels, les découvertes sont quasi infinies. 

Amusez-vous cet hiver avec votre famille!

Rebecca Sellers

Originaire des vastes prairies du Manitoba, Rebecca a élu domicile à Montréal il y a une vingtaine d’années après avoir étudié à Québec et en France. Quand elle n’est pas occupée à écrire, à traduire ou à enseigner l’anglais, elle sillonne la ville à vélo, pour dénicher des trésors cachés et engager la conversation avec commerçants, créateurs et locaux.

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