Le guide des parcs et espaces verts montréalais

Robyn Fadden

Découvrir des groupes de musique, s’émouvoir d’une œuvre d’art, et occuper son énergique bambin sont autant de choses auxquelles se consacre l’auteure et rédactrice montréalaise Robyn Fadden. MUTEK, l’hebdo culturel Hour, ARTINFO et CKUT 90,3 FM sont au nombre des événements qu’elle a couverts.

Cet article a été mis à jour le 9 mars 2020.

Dynamique et verdoyante métropole, Montréal combine les avantages d’une grande ville à l’offre culturelle de premier choix et la douceur de vivre de ses nombreux parcs et espaces verts. On peut y faire une balade sur le mont Royal, pique-niquer dans un square à l’ombre d’une fontaine, lire dans un jardin ou encore faire de la raquette dans un des ses parcs-nature. Les espaces verts sont essentiels à la vie montréalaise, quelle que soit la saison.

 

Les grands parcs urbains

Parc du Mont-Royal: Non loin du centre-ville et du Plateau, le parc du Mont-Royal, conçu par Frederick Law Olmsted, à qui l’on doit Central Park, est une destination nature de choix avec sa « montagne » à l’abondante flore et faune, l’emblématique croix de 31,4 m de hauteur à son sommet et les nombreux joueurs de tam-tam dominicaux au pied de son monument à sir George-Étienne Cartier. En voiture ou en autobus, grimpez au lac aux Castors pour y faire un petit tour de bateau, en été, ou y patiner ou faire de la luge, en hiver, ou empruntez les marches qui mènent au chalet du Mont-Royal et au belvédère Kondiaronk, d’où la vue sur la ville est imprenable. Faites une randonnée pédestre guidée ou une balade en raquette.

Parc La Fontaine: Occupant plusieurs pâtés de maisons entre le centre-ville et l’est du Plateau, le parc La Fontaine est une véritable oasis arborée. Lieu de rencontres prisé à la belle saison, c’est un endroit aimé des patineurs qui, en hiver, glissent en grand nombre sur son bassin, où trône la fontaine du même nom. Non loin des restaurants et des boutiques de l’avenue du Mont-Royal et de la rue Saint-Denis, c’est le lieu idéal où décompresser après une longue journée. Prenez un café ou un repas au convivial bistro de son Espace La Fontaine, ou voyez un spectacle sur la scène de son Théâtre de Verdure.

Parc Jarry: Situé entre Parc-Ex et Villeray et non loin de la Petite Italie, le parc Jarry est très fréquenté, l’été, par des joueurs de soccer, des amateurs de tennis (c’est là qu’a lieu la Coupe Rogers), des nageurs à sa piscine et des groupes fêtant un anniversaire en plein air. Ses nombreuses tables de pique-nique et sa vaste superficie, outre la proximité du Marché Jean-Talon, en font une destination idéale pour un repas en plein air, son terrain de jeux et sa pataugeoire un espace vert aimé des enfants. La troupe Repercussion Theatre y donne des pièces de sa tournée Shakespeare-in-the-Park.

Parc Maisonneuve: D’une superficie de 63 hectares et doté d’un parcours de golf, de pistes cyclables et d’une patinoire, le parc Maisonneuve ne manque pas d’espace où relaxer et se dégourdir les jambes. Situé dans l'arrondissement de Rosemont-La Petite-Patrie, il est adjacent au magnifique Jardin botanique, à voir absolument, et à l’Insectarium. Il fait face au Parc olympique, au Planétarium Rio Tinto Alcan et au Biodôme.

Esplanade du Parc olympique: Situé juste à côté du Stade olympique, ce grand espace ayant servi aux célébrations des Jeux olympiques de 1976 a récemment été transformé. L’Esplanade du Parc olympique est maintenant le lieu d’accueil de grands événements culturels et sportifs comme JACKALOPE et BARBEGAZI, de festivals culinaires comme les Premiers vendredis et de projets d’agriculture urbaine aux Jardineries, entre autres.

Parc Angrignon: À l’extrémité de la ligne verte du métro, dans le sud-ouest de Montréal, ce parc de 97 hectares est une destination prisée des familles et des amoureux de la nature de tous âges. Une foule d’activités peuvent y être pratiquées, en été, et il fait le bonheur des skieurs de fond, en hiver. Son étang et son sentier du fort Angrignon renforce l’impression d’être beaucoup plus loin de la ville qu’on ne l’est vraiment.

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Les parcs de quartier

Parc Jeanne-Mance: Longeant l’avenue du Parc au pied de la « montagne », le parc Jeanne-Mance est doté d’une pataugeoire et d’un tout nouveau terrain de jeux pour les enfants, de patinoires, de courts de tennis, de terrains de football, de baseball et de volleyball de plage, et d’une foule de coins charmants où organiser un pique-nique ou un barbecue.

Parc Sir-Wilfrid-Laurier: Près des boutiques, des restaurants, des boulangeries et pâtisseries et des cafés de l'avenue Laurier Est, dans le Plateau, c’est le parc de quartier par excellence. Il est fréquenté en tout temps par une multitude de gens qui y lisent sur un banc, y joggent ou y nagent ou participent à des activités culturelles, comme du cinéma en plein air à la belle saison.

Parc Outremont: Non loin du Mile End et de l’avenue Bernard Ouest, à Outremont, ce parc paisible est l’endroit parfait pour comparer le goût des bagels de Fairmount Bagel Bakery à ceux de St-Viateur Bagel, ou simplement pour se délasser et lire. Le parc Saint-Viateur, non loin, avec son étang, vaut aussi le détour.

Square Sir-George-Étienne-Cartier: Si vous prenez un verre ou un repas dans l’un des populaires restaurants, cafés et bars sur la rue Notre-Dame Ouest de Saint-Henri, cet espace vert fait une halte relaxante, et vous pouvez même piquer une tête dans sa piscine municipale. (À ne pas confondre avec le lieu historique national de Sir-George-Étienne-Cartier, dans le Vieux-Montréal.)

Parc Notre-Dame-de-Grâce: Des nombreux parcs de NDG, il est celui qui accueille des événements et activités culturels durant l’été, comme la NDG Arts Week, à la fin du mois d’août, et des projections de films. Il se situe non loin de la rue Sherbrooke Ouest, où logent de nombreux cafés et restaurants.

Promenade Bellerive: En auto, en autobus ou en vélo, sur la piste cyclable qui passe sous le pont Jacques-Cartier et suit la rue Notre-Dame Est, rendez-vous à ce parc linéaire longeant le fleuve Saint-Laurent où profiter de terrains de jeux aménagés, de tables de pique-nique et d’activités culturelles et prendre le traversier qui, en saison, se rend à l’île Charron dans le parc national des Îles-de-Boucherville.

Les squares et les jardins

Place Émilie-Gamelin: Au métro Berri-UQAM, dans le Quartier des spectacles, cette place accueille les Jardins Gamelin au printemps. Un bar et un café extérieurs, des camions de cuisine de rue et des jardins urbains y élisent domicile, et on peut y voir des concerts et des spectacles et profiter d’activités organisées pour tous.

Place de la Paix: Cinéma en plein air, adeptes du skateboard et après-midi de musique électronique animent tout l’été cette petite place adjacente à la Société des arts technologiques (SAT), dans le Quartier des spectacles.

Square Phillips: En plein centre-ville sur la rue Sainte-Catherine, à côté de la célèbre bijouterie Birks et face au grand magasin La Baie d’Hudson (une des multiples portes d’entrée du réseau piétonnier intérieur), prenez une pause dans ce square, sur les marches du monument érigé en l’honneur d’Édouard VII.

Square Saint-Louis: Au bout d’une voie piétonnière bordée de restaurants, la rue Prince Arthur, se trouve ce joli square d’allure parisienne bordé de belles maisons plus que centenaires. Le carré Saint-Louis, comme l’appellent les locaux, borde la rue Saint-Denis et ses nombreuses boutiques et n’est qu’à quelques encablures de l’effervescent Quartier latin.

Square Victoria: Prenez une pause durant une réunion ou une virée dans le Vieux-Montréal dans ce square situé au-dessus de la station de métro Square-Victoria-OACI, dont une entrée est dotée d’une grille de métro parisien de style Art nouveau, face au Centre de commerce mondial ainsi qu’au Bartizen et au restaurant d’inspiration italienne Tbsp. de l’hôtel W Montréal.

Square Dorchester – Place du Canada: Lieu emblématique du centre-ville montréalais, ce square récemment rénové était autrefois le square Dominion (d’où le nom du restaurant situé sur son côté est, la Taverne Square Dominion, à côté du massif édifice Sun Life). En traversant le boulevard René-Lévesque, vous découvrirez le monument à Sir John A. Macdonald et, de l’autre côté de la rue de la Cathédrale, la cathédrale Marie-Reine-du-Monde. C’est au square Dorchester qu’on peut faire un tour de ville en bus à impériale ou une excursion d'une journée dans un parc-nature avec La Navette Nature.

Place d’Armes: Dans le Vieux-Montréal, face à la magnifique basilique Notre-Dame de Montréal et à l’impressionnant édifice et musée de la Banque de Montréal se trouve cette place répertoriée depuis le XVIIe siècle, où des concerts sont souvent donnés l’été.

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Les parcs-nature

Parc Jean-Drapeau: Séparé de la ville par le fleuve Saint-Laurent, mais à une station de métro seulement de celle-ci, le parc Jean-Drapeau conjugue beauté naturelle et grands événements culturels. Aménagé pour Expo 67, il s’étend sur deux îles et accueille marcheurs, cyclistes, nageurs, skieurs de fond et raquetteurs, en plus de recevoir certains des plus gros festivals montréalais, comme Osheaga, et la Fête des neiges de Montréal, et d’abriter le Casino de Montréal, le parc d’attractions La Ronde, le Musée Stewart et l’emblématique Biosphère. On y profite aussi de vues panoramiques sur le fleuve et la ville.

Lieu historique national du Canal-de-Lachine: Une des plus longues pistes cyclables montréalaises longe le canal de Lachine dans le Vieux-Montréal, puis, en direction ouest, passé le Marché Atwater jusqu’à la promenade Père-Marquette et au parc René-Lévesque et le jardin de sculptures au Musée plein air de Lachine. Dans le sud-ouest montréalais, le canal et ses cinq écluses, les espaces verts et les berges bordées de vestiges industriels font de cette piste de 14,5 km une sortie nature de choix, qui permet en outre d’explorer les quartiers de Griffintown, de la Petite-Bourgogne, de Saint-Henri, de Verdun, de LaSalle et de Lachine.

Parc des Rapides: Voyez le fleuve Saint-Laurent et ses spectaculaires rapides de Lachine depuis ce parc du sud-ouest montréalais, aussi sanctuaire d’oiseaux, doté de la piste cyclable des berges du fleuve Saint-Laurent et d’aires de pique-nique. De là, admirez les surfeurs, les kayakistes et les rafteurs d’eau vive ou, mieux, sautez à l’eau et faites comme eux!

Parc national des Îles-de-Boucherville: Havres de paix à quelques minutes en voiture du centre-ville, les cinq îles de ce parc sont peuplées d’animaux sauvages et des randonneurs, cyclistes, canoéistes et kayakistes qui les fréquentent assidûment. On peut y planter sa tente ou préférer le prêt-à-camper des tentes Huttopia.

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Parc-nature du Cap-Saint-Jacques: Forêts et prés, plage sablonneuse et ferme écologique font de ce parc-nature une destination qui vaut le déplacement depuis le centre-ville. Ouvert toute l’année, l’espace vert d’une superficie de 288 hectares est à une courte distance du Zoo Ecomuseum, de l’Arboretum Morgan et du parc-nature de l’Anse-à-l’Orme, prisé des surfeurs et des plaisanciers.

Parc-nature de l’Île-de-la-Visitation: Sur les rives de la rivière des Prairies, ce parc de 34 hectares abritait autrefois le premier site industriel canadien. Aujourd’hui, on peut y observer sa faune, visiter sa Maison du Pressoir et ses moulins, prendre place à son bistro ou emprunter ses kilomètres de sentier, à pied, à vélo ou à ski.

Parc-nature du Bois-de-Liesse: Parc de 159 hectares de l’Ouest-de-l’Île, sur les berges de la rivière des Prairies, ce vaste espace vert est propice à la marche, au vélo, à la raquette et au ski de fond. Deux chalets et un centre d’interprétation permettent de faire une pause au chaud par temps frisquet.

Parc-nature de la Pointe-aux-Prairies: À l’extrémité est de l’île de Montréal, ce parc de 261 hectares est doté de sentiers d’interprétation qui vous mèneront à travers forêts et marais. On peut y faire une multitude d’activités, observer les oiseaux et voir la maison Bleau, une demeure typiquement québécoise des années 1850.

Parc Frédérick-Back: Un espace vert de 192 hectares avec une piste cyclable de 5,5 kilomètres et des activités toute l'année se trouve juste au nord de l’autoroute 40, tout près de la TOHU et du siège social du Cirque du Soleil. Faisant partie du Complexe environnemental de Saint-Michel, ce parc nouvellement réaménagé continue son expansion dans le cadre d’un énorme projet de réhabilitation d’un ancien site d’enfouissement. Son essor fera bientôt de lui un des plus grands espaces verts montréalais.

Robyn Fadden

Découvrir des groupes de musique, s’émouvoir d’une œuvre d’art, et occuper son énergique bambin sont autant de choses auxquelles se consacre l’auteure et rédactrice montréalaise Robyn Fadden. MUTEK, l’hebdo culturel Hour, ARTINFO et CKUT 90,3 FM sont au nombre des événements qu’elle a couverts.

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