Un pic? Un cap? Une péninsule? Une île!

De fleuve en « montagne »

Devinette : qu’est-ce qui est sur une île, fait partie d’un archipel et a perdu le Nord? Montréal! À l’instar de la géographie humaine de notre ville, le relief montréalais est multiple. Nous creusons ici sur le sujet.

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Le tour de l’île

Oui, Montréal est une île, la plus importante de l’archipel d’Hochelaga qui en comprend 235 (selon l’estimation la plus basse) et la deuxième île fluviale en importance pour sa population (après Zhongshan, en Chine). Montréal se situe à la confluence du fleuve Saint-Laurent et de la rivière des Outaouais, qui alimente le lac Saint-Louis, au sud, et la rivière des Prairies, au nord. Le kayak, la descente de rapides en canot, le rafting en eau douce, le surf, la pêche et tous les sports nautiques ont la cote sur l’île; cela coule de source.

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Nature ou culture?

Au sud du Vieux-Port se trouvent, côte à côte, les îles Sainte-Hélène et Notre-Dame. Si la première – qui abrite la Biosphère, le parc d’attractions La Ronde, où sont tirés les feux d’artifice de l’International des Feux Loto-Québec, et reçoit des festivals comme Osheaga et ÎleSoniq – fait partie de l’archipel d’origine, la seconde est une petite nouvelle : elle a construite en 1965, en 10 mois seulement, avec les 15 millions de tonnes de remblai du métro de Montréal construit à l’occasion d’Expo 67. Elle accueille entre autres le Grand Prix de F1du Canada, et on y trouve le Casino de Montréal et le bassin olympique, le plus grand bassin artificiel d’aviron en Amérique du Nord.

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Une importante voie fluviale

Il faut rendre à César ce qui est à César : Montréal ne serait pas une île sans le fleuve Saint-Laurent. Prenant sa source dans les Grands Lacs et se jetant à 1600 km à l’est d’ici dans l’Atlantique, le fleuve fait de notre ville une plaque tournante du trafic maritime depuis 200 ans et l’un des centres financiers et industriels du Canada depuis 150 ans. Et ce n’est pas près de changer : le Port de Montréal reçoit quelque 2200 cargos par année.

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Une ville au sommet

Bon d’accord, ce n’est pas l’Everest, mais notre « montagne », le mont Royal, est le poumon vert de notre ville et nous en sommes fiers! « Culminant » à 233 m, elle est une figure emblématique de la métropole québécoise et abrite quelques trésors architecturaux : l’Oratoire Saint-Joseph, le chalet du parc du Mont-Royal, l’ancien hôpital Royal Victoria et même le stade Mémorial Percival-Molson (où joue l’équipe de football professionnelle locale, les Alouettes), sans oublier la fameuse croix du mont Royal. Une bonne moitié de la « montagne » est couverte de cimetières, et malgré une idée reçue, ce n’est pas un volcan! Elle a été formée il y a belle lurette d’une intrusion souterraine de magma, et il n’y a aucun risque de voir un jour de la lave en jaillir.

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Une ville qui a le nord… à l’ouest!

À Montréal, le Nord, le Sud, l’Est et l’Ouest sont des concepts flous! En effet, comme dans la plupart des grandes villes canadiennes, les rues de Montréal sont organisées selon un plan quadrillé : ses principales artères vont d’est en ouest et du nord au sud. Le hic, c’est que ce serait vrai si le Saint-Laurent coulait d’ouest en est; c’est le cas, sauf qu’à Montréal, il fait un virage au nord. C’est pourquoi notre nord est plutôt à l’ouest, notre ouest est plutôt au sud, et ainsi de suite. Peu importe, cela ne nous empêche pas d’admirer le soleil se coucher tout au bout du boulevard Saint-Laurent, qui, comme chacun sait, va du sud au nord…

Une météo extrême

Notre emplacement sur le continent nord-américain, à l’intersection de plusieurs zones climatiques, fait que nous avons quatre saisons qui ont du chien : quand il fait chaud à Montréal, il fait vraiment chaud, et quand il fait froid… En raison de notre climat continental humide, les précipitations sont nombreuses : 200 cm de neige par hiver et près de 80 cm de pluie par an. Heureusement, nous profitons aussi de 2000 heures d’ensoleillement annuel, ce qui est nettement plus que dans certaines villes européennes à une latitude identique ou légèrement inférieure.

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Une fascinante géographie urbaine

Doté de quelques ouvrages remarquables, notre relief urbain ne manque pas d’intérêt non plus. Nous avons le Stade olympique et son incroyable tour inclinée, la basilique Notre-Dame et le pont Jacques-Cartier. Quelque 36 millions de véhicules traversent chaque année l’imposante structure à poutres en porte-à-faux. À l’occasion du 375e anniversaire de la ville, ce géant d’acier fait l’objet d’une gigantesque installation lumineuse interactive intitulée Connexions vivantes. C’est aussi pour les 375 ans printemps de Montréal qu’est construite la promenade Fleuve-Montagne, un parcours de 3,8 km reliant les deux emblèmes de la métropole québécoise, le Saint-Laurent et le mont Royal.

Jamie O’Meara

Jamie O’Meara, blogueur

Jamie O’Meara écrit pour The Montreal Gazette, C2 Montréal et Moment Factory, entre autres. Il préside également aux relations avec la presse anglophone du festival d’humour Juste pour rire et est l’ancien rédacteur en chef de l’hebdomadaire culturel indépendant Hour.

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