Les Canadiens de Montréal rajeunis pour la saison

Jamie O'Meara

Cet article a été mis à jour le 14 novembre 2018.

À Montréal, le hockey est une religion. Oui, c’est une ferveur toute religieuse que les fans réservent à leurs Canadiens, parfois surnommés les Habs, un diminutif d’« habitants ». Quelle autre équipe sportive peut se targuer d’avoir un Saint-Patrick (Patrick Roy, un gardien intronisé au Temple de la renommée) ou de porter la Sainte-Flanelle (le fameux chandail tricolore de ses joueurs) ? Nous nous croisons les doigts pour que celle qui a déjà remporté la Coupe Stanley à 24 reprises connaisse une saison 2018-2019 couronnée de succès.

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La folie du hockey

La saison de la Ligue nationale de hockey (LNH) comporte 82 matchs, dont 41 à domicile, au Centre Bell, un complexe sportif d’une capacité de 21 273 spectateurs. C’est là que le Club de hockey Canadien joue depuis qu’il a quitté l’épicentre historique du hockey en ville, le Forum de Montréal, en 1996 (ce dernier a été converti en un complexe d’affaires et de divertissement où l’on rend hommage à la vocation originelle du bâtiment). Les soirs de match, l’atmosphère est électrisante au Centre Bell, et Montréal vibre d’ailleurs au rythme du hockey six mois par année, d’octobre à avril. Nulle part ailleurs ne s’enflamme-t-on ainsi pour les matchs de la LNH. L’expérience d’une partie au Centre Bell est mémorable, surtout si l’on profite des loges et produits premium, qui permettent de voir le match depuis de très bons sièges, de prendre un repas avant le premier coup de sifflet ou d’avoir un accès privilégié aux endroits généralement fermés au public (expérience ultime), ou si l’on opte pour une visite guidée

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Une équipe rajeunie

On ne s’ennuie jamais dans le merveilleux monde du hockey, et c’est encore vrai de cette nouvelle saison qui a vu l’arrivée de jeunes loups motivés et vites sur leurs patins : Max Domi, fils de Tie Domi, ex-ennemi juré des Canadiens, quand il était un dur à cuire des Maple Leafs de Toronto ; Jesperi Kotkaniemi, jeune phénomène finlandais promis à une belle carrière, et ses compatriotes Joel Armia et Arturri Lehkonen ; et les Québécois chouchous des fans, Charles Hudon et Phillip Danault. Ils se joignent à des coéquipiers aguerris et déjà superstars, tels le fonceur Brendan Gallagher, le gardien vedette Carey Price et le tout nouveau capitaine de l’équipe, le défenseur étoile Shea Weber.

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Dénicher des billets

Dans une ville où l’on vénère le hockey, trouver des billets pour un match peut être ardu. Heureusement, si la plupart des billets de saison (abonnements) s’envolent avant même la première mise au jeu, il y en a quand même quelques-uns en réserve : le 15 de chaque mois, des billets pour les matchs du mois suivant sont en effet mis en vente (par exemple, le 15 novembre, des billets seront mis en vente pour les parties du mois de décembre). Sinon, sachez que les détenteurs de billets de saison peuvent revendre des places inutilisées sur le seul site de revente autorisé des Canadiens de Montréal, la Voûte aux billets.

Bienvenue au club

Nommé en référence à l’année de création de la formation (la plus vieille équipe professionnelle de hockey en activité continue au monde), le Club 1909 est le programme de points et le portail en ligne officiel des Canadiens. Tout le monde peut s’y inscrire, gratuitement, et accumuler des points à échanger contre de chouettes articles, comme des tuques autographiées, des plaques commémoratives, des sacs à dos, etc. Regarder un match depuis la galerie de presse, le chic Loft Renaissance Montréal, dotée de sa propre balançoire, ou des combles du Centre Bell est aussi au nombre des récompenses. Go Habs go!

Jamie O’Meara

Jamie O’Meara, blogueur

Jamie O’Meara écrit pour The Montreal Gazette, C2 Montréal et Moment Factory, entre autres. Il préside également aux relations avec la presse anglophone du festival d’humour Juste pour rire et est l’ancien rédacteur en chef de l’hebdomadaire culturel indépendant Hour.

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