Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le bagel montréalais

Jason Lee

Montréal est le paradis des gourmands et des gastronomes. La variété des cuisines qui y est offerte est infinie, ce qui en fait une destination de choix pour les amateurs de bonne chère. Classiques québécois, gastronomie française, contemporaine, innovante et du monde entier : ce qui est bon se mange à Montréal.

Toute grande métropole qui se respecte a un plat ou ingrédient qui la rend célèbre. Philadelphie a son fameux sandwich au steak et au fromage; Tokyo ses ramen; Londres son fish and chips. Montréal a le bagel.

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Multiculturelle, Montréal a connu des vagues d’immigration successives. Chaque nouveau groupe d’immigrants a importé avec lui sa tradition culinaire. Celui des pays de l’Europe de l’Est a instauré deux mets qui ont façonné l’identité culinaire de la ville : le smoked meat et le bagel.

Nous savons que le bagel est arrivé en Amérique du Nord avec les immigrants juifs de Pologne et d’autres pays d’Europe de l’Est. Ce qui fait débat, en revanche, c’est de savoir qui l’a fait connaître à Montréal. Selon certains historiens, il s’agirait de Chaime (Hyman) Seligman, qui, au tournant du XXe siècle, aurait ouvert une boulangerie boulevard Saint-Laurent et livré ses bagels à l’aide d’une charrette.

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Mais d’autres prétendent que ce sont Isadore Shlafman et Jacob Drapkin qui ont été les premiers à faire connaître le bagel en ville. Ils auraient ouvert, en 1919, une boulangerie dans une ruelle non loin du boulevard Saint-Laurent, mais dont l’adresse n’aurait été répertoriée qu’à partir de 1932. En 1949, Isadore Shlafman aurait ouvert une boutique rue Fairmount, dans l’actuel Mile End, portant le nom de Fairmount Bagel, qui est toujours ouverte à ce jour et dirigée par ses petits-enfants.

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En 1953, Myer Lewkowicz a travaillé pour Seligman, jusqu’à ce qu’il puisse ouvrir, en 1957, après une brève collaboration avec Shlafman, son propre commerce de bagels rue Saint-Viateur, Bagel Saint-Viateur.

 

En comparaison avec le bagel de style new-yorkais, le petit pain montréalais, bien supérieur en qualité, est croustillant et doré. C’est qu’il est fait à la main et trempé dans une eau sucrée au miel avant d’être cuit dans un four à bois.

La meilleure façon de manger un bagel montréalais est encore de croquer dedans lorsqu’il est encore chaud, immédiatement après l’avoir acheté là où on le fait. Ou, à la rigueur, avec un soupçon de fromage à crème. Si vous ne pouvez vous en procurer en boutique en personne, sachez que les deux principaux fabricants montréalais en vendent à divers endroits en ville.

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Il n’est pas rare que le bagel fasse partie du choix de pains aux menus des petits-déjeuners montréalais. Il existe même des restaurants où il est roi, comme aux succursales du Hinnawi Bros Bagel & Café, où l’on sert 17 sandwichs sur bagel (à l’avocat, au porc effiloché, au bœuf braisé ou aux poivrons rôtis). Celui du Beautys Luncheonette est une institution. Garni de fromage à la crème, de saumon fumé, de tomate et d’oignon, il a même été présenté par Anthony Bourdain dans l’émission de CNN, The Layover.

Une anecdote croustillante : le bagel montréalais a fait un tour dans l’espace. En effet, l’astronaute Gregory Chamitoff – le Montréalais est le neveu du propriétaire actuel de Fairmount Bagel – ne pouvait envisager de passer six mois dans l’espace sans ses bagels chéris. Trois douzaines ont donc fait le voyage vers la Station spatiale internationale avec lui!

En interrogeant les Montréalais, vous constaterez que les avis sont partagés : chacun a son bagel favori. Mais tous s’entendent sur une chose : le bagel montréalais est de loin le meilleur!

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Quelques endroits où manger des bagels en ville :

 

Bagel etc 4320, boulevard Saint-Laurent

Beaubien Bagel 828 rue Beaubien Est

Bagels on Greene 4160 rue Saint-Catherine Ouest

Bagel St-Lo 5411 rue de Verdun

District Bagel 709 chemin Lucerne

Fairmount Bagel 74 avenue Fairmount Ouest

Hinnawi Bros Bage & Café plusieurs emplacements

MTL Bagel 5452 avenue Westminster

R.E.A.L Bagel 6647 boulevard Décarie

O’Bagel 7010 avenue Henri-Julien, local B

Saint-Viateur Bagel 263 rue Saint-Viateur Ouest

Ville Emard Bagels 6556 boulevard Monk

 

Jason Lee

Jason Lee, blogueur

Dans la vie, Jason aime deux choses : manger et prendre des photos. Dans son blogue, Shut Up and Eat, il passe à table et livre recettes et critiques. Jason s’est donné pour mission de planter sa fourchette dans tous les restos de Montréal, car sa faim justifie les moyens.