Un jour à Sainte-Anne-de-Bellevue

Rédactrice

Alexandra Gauthier

Alexandra Gauthier est une jeune Montréalaise qui aime manger, boire et passer de bons moments avec ses amis dans tous les quartiers de la ville.

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Cet article a été mis à jour le 26 août 2020.

L’île de Montréal abrite de nombreuses municipalités uniques aux cultures locales dynamiques. Parmi celles-ci, Sainte-Anne-de-Bellevue, bercail du campus Macdonald de l’Université McGill, où une visite au marché public et un dîner sur le bord de l’eau font partie de la vie quotidienne. Accessible et accueillante, Sainte-Anne-de-Bellevue propose un éventail d’activités et une offre culinaire qui la rendent idéale pour les excursions en famille et les soirées en amoureux.

Située à la pointe ouest de l’île de Montréal — à environ 25 minutes en voiture du centre-ville — la charmante localité riveraine de Sainte-Anne-de-Bellevue est nichée entre les lacs Saint-Louis et des Deux-Montagnes, au confluent du fleuve Saint-Laurent et de la rivière des Outaouais. Dès lors, on ne s’étonne pas du toponyme Bellevue ! Peuplée d’artisans, d’agriculteurs, d’historiens, de militants, d’intellectuels et d’entrepreneurs de tout âge, Sainte-Anne a le don de conquérir le cœur des gens qui la visitent. Voici quelques-uns des attraits de cette petite municipalité du bout de l’île qui possède une vie culturelle — et une vitalité touristique — bien à elle.

L’un des lieux les plus attrayants pour profiter de la belle vue éponyme de la ville est directement sur l’eau. Situé sur le campus Macdonald de McGill, Paddle Mac propose des services de location et des cours de kayak ou de planche à pagaie facturés à l’heure. Faites équipe pour une balade en kayak à deux ou explorez le lac Saint-Louis lors d’une aventure en solo dans un seul bateau. Prêts pour un exercice de renforcement musculaire ? Sautez sur une planche à pagaie pour une expérience méditative sur les eaux calmes, ou montez la barre d’un cran en profitant d’une expérience festive de planche à pagaie pour toute la famille. Si vous êtes novices et souhaitez tout de même tenter le coup, n’ayez crainte : Paddle Mac propose un cours d’initiation de deux heures, individuel ou pour les groupes d’un maximum de quatre personnes. 

Si vous êtes dans les parages pour tout un week-end, vous allez vous régaler. En été, les nombreux producteurs réunis au Marché Sainte-Anne installent leurs kiosques au bord de l’eau tous les samedis de 9 h à 14 h. En plus des fruits et des légumes fraîchement cueillis dans les fermes voisines (dont plusieurs sont bio), on trouve au marché des pains et des pâtisseries tout juste sortis du four, des confitures maison, du miel artisanal, des œufs frais, des fromages, des viandes et des goûters chauds ou froids, prêts à être dégustés. Aux côtés des étals de produits comestibles s’alignent les créations d’artisans : vêtements, bijoux et objets de décoration. Les événements spéciaux, ateliers culinaires et causeries informatives indiquent clairement qu’il s’agit de plus qu’un simple marché où faire ses courses – c’est le cœur même de la collectivité!

Si vous souhaitez visiter Sainte-Anne durant la semaine, vous ne repartirez pas les mains vides : les kiosques du Marché Mac sont ouverts tous les jours de juillet à novembre, et vendent des produits de saison fraîchement récoltés sur le campus agricole de McGill. Les marchands locaux sont dispersés le long de la rue Sainte-Anne, artère principale de la ville, où vous trouverez certainement une petite gâterie pour tout votre monde. Parmi ces commerces se trouve le grand magasin G. D’Aoust & Cie, un incontournable au sein de la communauté qui sert des générations d’habitants depuis les années 1900 ! Sainte-Anne abrite également l’une des friperies Thrift Shop for NOVA, un OBNL opéré par une équipe de bénévoles. Faites d’une pierre deux coups en prenant part à une chasse au trésor pour soutenir une bonne cause ; tous les profits de vente sont versés à une fondation qui prodigue des soins de santé communautaires. Et ne ratez pas l’occasion de faire un tour chez Pragaï Couture pour de superbes trouvailles mode, et B Factory, spécialisée dans les produits écologiques.

Autre bonne nouvelle pour les ventres affamés, Sainte-Anne regorge de bonnes adresses où se restaurer. Les touristes d’un jour peuvent démarrer leur journée du bon pied au bord de l’eau avec un déjeuner rapide en semaine, ou un brunch plus élaboré en fin de semaine, au café Stoolies. La jolie terrasse en pavé du Café-Resto Au Bout de L’Isle est une autre option intéressante pour le brunch. Découvrez les spécialités locales au Café TWIGS, reconnu pour ses soupes réconfortantes, ses sandwichs variés et ses somptueux desserts. Si les mots « panné », « frit » et « doré » vous font saliver, essayez la délicieuse assiette de fish and chips du Restaurant Basile, une institution de la localité. Le menu bistro du Cunninghams Pub fait bon ménage avec sa sélection de bières et, en prime, des musiciens animent souvent ce pub en soirée. Enfin, un pichet de fin de soirée entre amis s’accompagne parfaitement d’une vue imprenable sur le lac, et si la rue Sainte-Anne ne manque pas de bonnes options, Annies Sur Le Lac, le repaire d’une clientèle fidèle, vous mettra dans une ambiance festive.

Pour un dîner assis plus classique, la ville de Sainte-Anne ne manque pas de propositions internationales pour satisfaire toutes les envies et tous les palais. L’attrait sensoriel du joyau indien Tandoori Bellevue Restaurant tient à la fois à son excellente cuisine et son ambiance charmante. Les convives qui apprécient la cuisine thaïlandaise trouveront des assiettes soigneusement préparées au Restaurant Chalet Thai, pour emporter ou dîner sur la terrasse au bord du lac. Un autre établissement riverain de Sainte-Anne est la pizzeria Violet Angel, qui propose une gamme savoureuse de plats méditerranéens. Le Surcouf est quant à lui reconnu depuis 1976 pour sa cuisine française traditionnelle, alors que la célèbre institution locale La Fondue Du Prince vous met au défi de plonger dans l’art de la fondue. Les tapas de style espagnol sont souvent de mise pour une soirée en tête à tête et la ville de Sainte-Anne accueille deux établissements qui proposent une sélection de petites assiettes à partager et une carte de vins et spiritueux intéressante. La grande question maintenant : Bacchus tapas & bar à vin ou OLÉ? Vous pouvez toujours trancher démocratiquement par pile ou face, mais sachant que la science repose sur la collecte de données fiable, n’hésitez surtout pas à essayer les deux !

Nous devons aussi préciser (ou peut-être vous prévenir) que la rue principale ne manque pas de comptoirs de crème glacée. Gardez-vous donc une petite place pour le dessert ! 

Profitez aussi de votre escapade à Sainte-Anne pour vous rapprocher des animaux sauvages au Zoo Ecomuseum, l’unique zoo extérieur sur l’île de Montréal, et de la nature à l’Arboretum Morgan, réserve forestière de 245 hectares que sillonnent d’agréables sentiers. 

À la fois paisible et vibrante, classique et éclectique, cette ville riveraine de l’ouest de l’île ne risque pas de demeurer un secret bien gardé très longtemps. Accessible et accueillante, Sainte-Anne vous souhaite la bienvenue et la belle vue !

Rédactrice

Alexandra Gauthier

Alexandra Gauthier est une jeune Montréalaise qui aime manger, boire et passer de bons moments avec ses amis dans tous les quartiers de la ville.

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