UN JOUR À SAINTE-ANNE-DE-BELLEVUE

Alexandra Gauthier

Située à la pointe ouest de l’île de Montréal – à environ 25 minutes en voiture du centre-ville – la charmante localité riveraine de Sainte-Anne-de-Bellevue est nichée entre les lacs Saint-Louis et des Deux-Montagnes, au confluent du fleuve Saint-Laurent et de la rivière des Outaouais. Dès lors, on ne s’étonne pas du toponyme Bellevue! Peuplée d’artisans, d’agriculteurs, d’historiens, d’activistes, d’intellectuels et d’entrepreneurs de tout âge, Sainte-Anne a le don de conquérir le cœur des gens qui la visitent. Voici quelques-uns des attraits de cette petite municipalité du bout de l’île qui possède une vie culturelle – et une vitalité touristique – bien à elle.

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Sainte-Anne est probablement mieux connue pour son canal pittoresque où naviguent les petites embarcations et pour ses terrasses animées bordant la promenade. Les amateurs de sports nautiques peuvent s’en remettre à SkiWakeSurf et à Navark, deux établissements de Sainte-Anne qui ont à cœur de vous faire découvrir le lac. SkiWakeSurf offre des leçons de surf à pagaie, de ski nautique et de planche nautique, et ce, en solo ou en groupe. On peut aussi y louer une motomarine (permis requis) pour faire un tour sur le lac ou se joindre à une excursion guidée palpitante. Pour une journée plus calme et relaxante sur l’eau, les croisières guidées d’une heure de Navark sont parfaites. La visite commentée, offerte le jeudi et le vendredi en été, avec des départs trois fois par jour, dévoile les mystères de l’île Dowker.

Vous n’avez pas le pied marin? Déambulez sur la promenade longeant le canal. Elle est ponctuée de points de vue magnifiques. À partir de la mi-juin jusqu’à la fin août, les Mercredis spectacles de la promenade ont lieu en plein air tous les mercredis soirs dès 19 h 30. Ils mettent en vedette des artistes québécois de renom. Les fins de semaine aussi, la petite scène de la promenade fait place à la relève musicale en accueillant des musiciens d’ici. Les vendredis soirs, les passionnés de danse se rassemblent à Salsa sous les étoiles ; l’événement débute toujours par une petite introduction à la salsa, histoire de faire bouger même les plus réfractaires. Vous pouvez découvrir l’ensemble des activités offertes sur la promenade dans le dépliant de la programmation à télécharger en format PDF, publié chaque année.

Si vous êtes dans les parages pour tout un week-end, vous allez vous régaler. En été, les nombreux producteurs réunis au Marché Sainte-Anne installent leurs kiosques au bord de l’eau tous les samedis de 9 h à 14 h. En plus des fruits et des légumes fraîchement cueillis dans les fermes voisines (dont plusieurs sont bio), on trouve au marché des pains et des pâtisseries tout juste sortis du four, des confitures maison, du miel artisanal, des œufs frais, des fromages, des viandes et des goûters chauds ou froids, prêts à être dégustés. Aux côtés des étals de produits comestibles s’alignent les créations d’artisans : vêtements, bijoux et objets de décoration. Les événements spéciaux, ateliers culinaires et causeries informatives indiquent clairement qu’il s’agit de plus qu’un simple marché où faire ses courses – c’est le cœur même de la collectivité!

Autre bonne nouvelle pour les ventres affamés, Sainte-Anne regorge de bonnes adresses où se restaurer. Les touristes d’un jour peuvent démarrer leur journée du bon pied au bord de l’eau avec un déjeuner rapide en semaine, ou un brunch plus élaboré en fin de semaine, au café Stoolies. La jolie terrasse en pavé d’Au Bout de L’Isle est une autre option intéressante pour le brunch. Découvrez les spécialités locales au Café TWIGS, reconnu pour ses soupes réconfortantes, ses sandwichs variés et ses somptueux desserts. Le menu bistro du Cunninghams Pub fait bon ménage avec sa sélection de bières et, en prime, des musiciens animent souvent ce pub en soirée. Pour un goût plus exotique, on va au Tandoori Bellevue tant pour l’excellente cuisine indienne que pour l’ambiance. Sinon, quoi de plus romantique qu’une fondue partagée au fameux restaurant de Sainte-Anne, La Fondue Du Prince. Réputé pour sa cuisine française, Le Surcouf, en activité depuis 1976, est aussi une institution de l’endroit. Nous devons aussi préciser (ou peut-être vous prévenir) que la rue principale ne manque pas de comptoirs de crème glacée. Gardez-vous donc une petite place pour le dessert ! En fin de soirée, il n’y a rien de mieux qu’un pichet bien froid entre amis avec vue sur le lac. Alors que la promenade vous offre l’embarras du choix, l’ambiance festive chez Annies Sur Le Lac ne manquera pas son coup.

Profitez aussi de votre escapade à Sainte-Anne pour vous rapprocher des animaux sauvages au Zoo Ecomuseum, l’unique zoo extérieur sur l’île de Montréal, et de la nature à l’Arboretum Morgan, réserve forestière de 245 hectares que sillonnent d’agréables sentiers. Ou laissez planer votre imagination au Musée de l’aviation de Montréal. À la nuit tombée, joignez-vous au public qui scrute la voûte étoilée au petit observatoire Bellevue. Sous la direction de la Société royale d’astronomie du Canada, il est situé dans l’enceinte de l’arboretum.

Alexandra Gauthier

Alexandra Gauthier est une jeune Montréalaise qui aime manger, boire et passer de bons moments avec ses amis dans tous les quartiers de la ville.