Virée en ville : les Quartiers du Canal

Daniel Baylis

Daniel Baylis est auteur et aventurier. Britanno-Colombien, il a installé ses pénates à Montréal convaincu qu’il y écrirait de la poésie, apprendrait le français et trouverait le grand amour. Ayant connu divers degrés de succès dans ces domaines, ses nouveaux passe-temps incluent les marinades artisanales.

Pour bon nombre de Montréalais, le canal de Lachine est une véritable source de loisirs. Que vous ayez une heure ou une longue fin de semaine à votre disposition, voici comment profiter pleinement d’une visite.

Son histoire

Situés au sud-ouest du centre-ville, les Quartiers du Canal réunissent trois quartiers emblématiques de Montréal : Griffintown, Petite-Bourgogne et Saint-Henri. Le canal historique de Lachine les unit.

Le canal, l’un des projets architecturaux les plus historiques de Montréal, a ouvert en 1825 pour permettre aux navires de contourner les périlleux rapides de Lachine. S’ensuivent bien des événements jusqu’au moment présent ; la voie navigable de 14,5 kilomètres est aujourd’hui un lieu historique national.

Pique-niques, rêveries, promenades à pied ou en vélo : les sentiers et les espaces verts qui longent le canal sont tout indiqués. 

Ses attraits

Le canal de Lachine

Les espaces verts autour du canal offrent beaucoup d’espace pour tout un chacun. Les fins de semaine en été, vous trouverez des gens qui se font bronzer, qui jouent à la pétanque et à la balle au rebond ou qui poussent des carrosses sur les sentiers pavés. En raison de ses 14,5 kilomètres, le parc offre plus qu’assez d’espace pour se détendre.

Autres idées d’activités au canal de Lachine 

Pique-niques. C’est peut-être évident, mais un pique-nique sur une couverture est une activité de choix à faire aux abords du canal de Lachine. De nombreux restaurants proposent des plats à emporter. Sinon, vous pouvez créer votre propre festin avec les produits du Marché Atwater (détails ci-dessous).

Bicyclettes. En 2009, la piste cyclable du canal de Lachine s’est classée troisième sur la liste des dix meilleures pistes cyclables urbaines au monde établie par le magazine Time. Apportez votre propre vélo ou louez-en un chez Ma Bicyclette (tarifs à partir de 11 $/heure).

Pagaies. Pour voir le canal sous un autre angle, louez un kayak à Aventures H2O. Attention : le centre accepte seulement des réservations en ligne ou en personne ; il n’est pas possible d’effectuer de réservations par courriel ou par téléphone.

Bateaux électriques. Pour ceux et celles ayant des problèmes de mobilité, le Centre nautique du canal de Lachine offre également des bateaux électriques. C’est comme en kayak, sans éclaboussures !

Marché Atwater

L’une des destinations gastronomiques les plus célèbres de Montréal, le Marché Atwater est ouvert. Le marché existe depuis 1933 et son architecture, de style Art déco, lui vaut d’être classé parmi les plus beaux édifices en ville. Bien que les commerçants soient séparés par du plexiglas, toute la gamme de produits frais cultivés au Québec se trouve à l’étalage : tomates, épinards, fraises, pommes de terre, rhubarbe et bien plus encore. Les boucheries, les fromageries et les boulangeries vous attendent avec leurs viandes locales, fromages fins, pains frais et croustillants. (Les essentiels d’un pique-nique réussi !) L’entrée se trouve au coin sud-est. Suivez les panneaux.

Riverside

Plus loin sur le canal à Saint-Henri, Riverside offre une immense terrasse extérieure, l’endroit idéal pour que les gens dans votre bulle se réunissent autour de bonne musique, de cocktails et de grignotages. C’est une halte populaire pour les cyclistes assoiffés qui roulent le long du canal. Les salles de bain sont propres et le personnel porte des équipements de protection. Les chiens sont bienvenus.

Square Sir-George-Étienne-Cartier

Génial pour un pique-nique, le parc a été restauré en 2003. Amateurs d’histoire, regardez attentivement la fontaine centrale ; les éléments la composant ont été commandés par catalogue de la fonderie J. L. Mott Iron Works de New York. Lors d’une journée d’été torride, la brume de la fontaine rafraîchit bien.

Promenade d’art

Envie d’embarquer dans une chasse aux trésors artistiques ? Le site Web des Quartiers du Canal propose une carte qui situe les œuvres d’art public les plus remarquables du quartier, dont les murales en l’honneur d’Oscar Peterson et d’Oliver Jones, l’Œuvre d’Alain Cadieux et les Dendrites de Michel de Broin.

À table !

Aucune sortie à Montréal n’est complète sans bonne nourriture. Les Quartiers du Canal ont une forte concentration de restaurants emblématiques. Voici quelques options classiques !

Elena. Ouvert pour les pizzas à emporter ! Commandez à l’arrière.

Arthurs. Des classiques juifs servis avec une touche d’originalité et une grande fierté familiale. Ouvert pour les commandes à emporter.

SudWest Gyros & Cie. Restaurant proposant des pique-niques préparés dans un panier en osier avec couverture, nourriture et sangria.

Rustique. Petite boulangerie rustique proposant un assortiment de tartes, confiseries et autres desserts.

Caffé Farina. Pizza, gelato et café. Le brunch reprend le 11 juillet.

Dalla Rose. Glaces artisanales, biscuits et sandwiches à la crème glacée confectionnés à Saint-Henri à partir d’ingrédients locaux. Passez votre commande à l’avance.

Joe Beef. Établissement montréalais de renommée internationale offrant une cuisine française sans prétention. Capacité limitée en salle. Menu complet pour les plats à emporter.

Sumac. Restaurant moyen-oriental qui privilégie les assiettes traditionnelles libanaises. Boîtes à emporter disponibles.

Hello123. Restaurant offrant de la nourriture à base végétale : plats végétaliens, vins biologiques et plus encore. Commandes à emporter disponibles.

À boire !

Que ce soit pour un relent d’énergie caféiné ou un petit coup rafraîchissant, voici quelques idées pour vous désaltérer dans les Quartiers du Canal. La plupart des établissements offrent l’option à emporter ou ont des terrasses.

Café Saint-Henri. Un pilier du quartier.

Cordova. Café tranquille proposant des espressos, des cocktails, du vin et des plats d’inspiration méditerranéenne.

Lili & Oli. Adorable café où aller chercher un bon latté et des pâtisseries fraîches.

September. Café réunissant les surfeurs autour de boissons caféinées !

The Burgundy Lion. Pub anglais populaire, où l’on sert des bières sur une terrasse bien aérée.

Ma Bicyclette. Café, jus de fruits frais, kombucha et bière artisanale en fût.

Petit coin...

Une question qui revient sans cesse : où faire pipi ?

La plupart des restaurants offrent aux clients l’accès aux toilettes. Mais si vous ne fréquentez pas un restaurant, vous pouvez utiliser les toilettes publiques du Marché Atwater qui restent ouvertes pendant les heures d’ouverture du marché. De plus, Riverside dispose de toilettes publiques. Des toilettes portables bleues, aussi appelées « sani-vacs », sont situées le long du canal, mais leur emplacement peut changer. Faites preuve de vigilance et ayez toujours sur vous un désinfectant pour les mains.

Au moment de la rédaction, les toilettes publiques situées derrière le kiosque Havre aux Glaces étaient fermées. La situation pourrait changer à mesure que l’été avance.

 

Avis de non-responsabilité : Tourisme Montréal préconise une approche de réduction des risques sanitaires en ce qui trait à la visite de la ville. Nous souhaitons en effet que vos visites soient bénéfiques aux entreprises locales tout en promouvant le respect strict des consignes de santé publique, soit le maintien d’un espace de deux mètres (six pieds) entre les individus et le port du masque ou d’un couvre-visage dans les espaces publics achalandés tels que les transports en commun, les épiceries et les parcs.

Daniel Baylis

Daniel Baylis est auteur et aventurier. Britanno-Colombien, il a installé ses pénates à Montréal convaincu qu’il y écrirait de la poésie, apprendrait le français et trouverait le grand amour. Ayant connu divers degrés de succès dans ces domaines, ses nouveaux passe-temps incluent les marinades artisanales.

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