Kevin Murphy

Kevin Murphy est vice-président senior des United Irish Societies of Montreal et membre du conseil d’administration de la Société Saint-Patrick de Montréal.

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La Saint-Patrick de Montréal en 10 faits saillants

Kevin Murphy

Kevin Murphy est vice-président senior des United Irish Societies of Montreal et membre du conseil d’administration de la Société Saint-Patrick de Montréal.

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Beau temps, mauvais temps, le printemps fait son arrivée à Montréal au rythme de la plus grande parade de l’année. Certains prétendent même que notre Défilé de la Saint-Patrick est le troisième en importance dans le monde, mais nous nous en tiendrons aux véritables raisons qui font de la Saint‑Patrick montréalaise un événement si extraordinaire. 

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1. Le Défilé de la Saint-Patrick de Montréal, qui défile chaque année depuis 1824, est le plus ancien du genre au Canada! À vrai dire, la parade a été interrompue en 1918 pour diverses raisons, dont la controverse liée à l’imposition de la conscription lors de la Première Guerre mondiale, mais elle a tout de même eu lieu, les Montréalais faisant fi des ordres de la ville.

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2. Des centaines de chars, de fanfares, de musiciens et de participants paradent sur la rue Sainte-Catherine devant une foule composée de 250 000 à 700 000 personnes, selon le temps qu’il fait, c’est-à-dire une douce journée printanière ou une joyeuse tempête hivernale!  

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3. La première fête de la Saint-Patrick a été célébrée à Montréal en 1759 par des soldats irlandais de la Garnison de Montréal, soit trois ans avant la première édition de la célèbre parade de New York.

4. Le premier Irlandais débarque au Canada vers 1661. Il s’agit de Tadhg Cornelius O’Brennan. Ce dernier fait partie d’une vague d’immigrants irlandais catholiques fuyant la guerre, les mauvaises récoltes et un appareil pénal intransigeant. Près de deux siècles plus tard, le nationaliste et intellectuel irlandais Edmund Bailey O’Callaghan est élu à l’Assemblée législative provinciale et Thomas D’Arcy McGee, alors l’un des futurs Pères de la Confédération, fait son entrée au parlement.  

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5. La « pierre noire  » (Black Rock), ou la pierre commémorative irlandaise, est le premier monument érigé dans le monde – il y a 155 ans – à la mémoire des victimes de la grande famine. À l’époque, quelque 6 000 immigrants irlandais sont victimes d’une épidémie de typhus.

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6. Au fil des années et de l’intensification de l’immigration irlandaise, plusieurs groupes ont géré l’organisation de la parade depuis 1824, dont l’homme d’affaires Michael Sullivan, de la Société Saint‑Patrick de Montréal, les paroisses catholiques irlandaises de Montréal, l’Irish Protestant Benevolent Society, l’Ancient Order of Hibernians et les Sociétés irlandaises unies de Montréal, dont la fondation remonte à 1928.  

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7. Le trèfle vert qui orne le drapeau de Montréal, aux côtés de la fleur de lys française, de la rose de Lancaster anglaise et galloise, du chardon écossais et du pin blanc des Premières Nations, témoigne de l’importance des Irlandais pour la ville.

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8. Le défilé met bien sûr en vedette le Grand maréchal, coiffé de son haut-de-forme noir (ou d’un vert attrayant si le maréchal est une femme), une reine et une princesse, de même que les cornemuses et les tambours du Black Watch, régiment royal écossais du Canada, mais également de nombreux autres groupes communautaires qui illustrent la diversité de la ville.  

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9. Une fois le défilé terminé, les anecdotes familiales et autres fables sont au cœur des conversations qui se prolongent dans les nombreux pubs irlandais authentiques (et dans les établissements « irlandais » d’un jour) qui longent l’itinéraire de la parade.

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10. Le Défilé de la Saint-Patrick de Montréal est sans contredit un événement incontournable, et nous ne sommes pas les seuls à l’affirmer, car le National Geographic a classé notre événement parmi les dix plus remarquables parades de la Saint-Patrick dans le monde!

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