MTLàTABLE : Stéphanie Audet, du LOV

Isa Tousignant

Voyageuse avertie, Stéphanie Audet est montréalaise depuis l’âge de 17 ans, alors qu’elle y prenait son premier appartement. Cependant, c’est un peu plus tard, à Victoria et à Tofino, qu’elle a appris à cuisiner et qu’elle a entrepris une formation en cuisine végétarienne qui l’emmènerait d’Hawaii (où elle a ouvert son propre restaurant) au Texas, en passant par le Brésil, le Sri Lanka, l’Europe, le Costa Rica et le Mexique. Cofondatrice de l’empire vegan de Crudessence, elle est aujourd’hui chef exécutive de la chaîne de restaurants végétariens LOV, dont le premier établissement a ouvert ses portes rue McGill, au cœur du Vieux-Port de Montréal.

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Qu’est-ce qui a incité l’équipe à ouvrir le premier restaurant LOV dans le Vieux-Port de Montréal?

Le Vieux-Port est un quartier qui bouge énormément, où il y a tout le temps du monde, qu’importe la température et le temps de l’année. Je pense que Dominic Bujold, le propriétaire, a trouvé quelque chose de vraiment hot avec l’emplacement du LOV McGill, et je pense que ce qui l’a charmé, c’est les bâtisses, parce qu’elles ne sont vraiment pas dénaturées, elles sont à l’ancienne, et on est obligés de les laisser comme ça pour protéger l’héritage du Vieux-Port. À l’intérieur il y a des gros murs de brique et de roche qu’on a dénudés et conservés comme ça, et pour la designer Jacinthe Piotte, c’était vraiment un plus.

Avez-vous découvert une face cachée du quartier?

Je ne connaissais pas trop le night life du coin. La journée ne finit jamais dans le Vieux-Port! Le matin, le midi, le soir pour souper, et la nuit pour sortir, les rues sont encore pleines et c’est cool.

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Où allez-vous dans le quartier pour prendre un café?

Au Crew Collective & Café, un café third wave avec du très bon café. Je me suis mise à aller prendre des pauses là-bas pendant les longues journées avant l’ouverture, pour sortir un peu du restaurant. C’est dans une vieille banque, c’est vraiment beau. C’est impressionnant.

Où allez-vous pour vous dégourdir après une longue journée?

J’aime aller au bord de l’eau, sur le canal Lachine. C’est mon spot favori pour aller relaxer.

Quelle est la saveur particulière que le LOV vient ajouter au quartier?

L’offre de bouffe santé et botanique. Dans le coin il y a Olive & Gourmando qui offre quelques salades sans viande, et des tartines, mais si tu manges végé, dans le Vieux-Port, c’est difficile, parfois! On vient ajouter au quartier une bouffe saine, végétale, accessible.

Qu’est-ce qui fait venir et revenir les gens au LOV?

Apparemment, c’est bon! Deuxièmement, c’est le fun. Surtout sur McGill : c’est chaud, c’est bruyant, c’est dynamique. Si t’as une belle expérience, ça goûte bon. Et de pouvoir manger sainement… ce n’est pas à tous les jours que tu veux manger le truc moins santé, plus gras, plus dispendieux. Le LOV c’est vraiment abordable; on peut y manger deux ou trois fois par semaine.

Quels sont certains produits québécois que vous utilisez régulièrement?

On a toujours du miso des Aliments Massawippi. C’est le meilleur miso du monde! On utilise leur miso dans la sauce à poutine, entre autres. Leurs misos sont fermentés vraiment longtemps; il y a des misos sur le marché commercial qui sont fermentés trois mois, mais ceux du Massawippi sont fermentés minimum trois ans. C’est un autre niveau de goût.

On a aussi le kimchi de Tout cru!, qui est biologique et fait entièrement d’ingrédients poussés au Québec. Ils font aussi des carottes lactofermentées au gingembre, qu’on met dans le banh mi.

Isa Tousignant

Isa Tousignant, blogueuse

Isa Tousignant est une journaliste art et style de vie résidant dans le quartier multiculturel Parc Extension de Montréal. Elle est collaboratrice à la rédaction du magazine Canadian Art et écrit à la pige pour une variété de revues et de marques. Elle crée également des bijoux et se passionne pour le costume animalier et son rôle dans l’art contemporain.

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