Montréal au pas de course

Isa Tousignant

Tous les coureurs savent que la meilleure façon d’explorer une ville est une petite course à pied. Voici cinq pistes à couper le souffle!

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Point de départ : Fairmont Le Reine Elizabeth

Peu d’hôtels dans le monde peuvent se targuer d’offrir les services d’un concierge sportif, comme c’est le cas au Fairmont. Mais voilà, peu de chaînes hôtelières ont autant à cœur de garder leur clientèle en forme. (Si vous n’avez pas apporté vos vêtements et accessoires de sport, profitez du service de location – plus que pratique!) De mai à la fin septembre, tous les mardis et jeudis matin dès 6 h 30, le hall du Fairmont Le Reine Elizabeth, situé au cœur du centre-ville de Montréal, se remplit de joggeurs motivés. Ils vont suivre leur guide Vicki Findley, gérante du Service des congrès et des banquets et responsable du club sportif. Avec l’aide de ses collègues – tous des marathoniens ou des triathlètes – elle propose de joindre l’utile à l’agréable : s’entraîner tout en découvrant la ville et ses plus beaux attraits.

« Tout en courant, nous donnons de l’information sur l’hôtel et la ville, explique Vicki Findley. Au départ, ça jase pas mal, mais à mesure qu’on avance, les respirations se font plus saccadées et le groupe devient plus silencieux! »

Parmi les trois circuits proposés, le plus populaire est le 7 kilomètres du centre-ville au Plateau. Le groupe monte jusqu’à l’université McGill, puis traverse le campus et débouche sur la rue Milton. Les joggeurs poursuivent leur route vers l’est jusqu’au boulevard Saint-Laurent, puis bifurquent au nord jusqu’à la rue piétonnière Prince-Arthur. De là, ils rejoignent la rue Saint-Denis, qu’ils descendent vers le sud jusqu’au fleuve Saint-Laurent. La rue de la Commune les amène vers l’ouest jusqu’à la rue McGill, qu’ils remontent jusqu’au square Victoria. Dans un dernier effort, le groupe grimpe la côte et rentre à l’hôtel par le boulevard René-Levesque. Ce circuit bien pensé permet de saisir l’extrême proximité du centre-ville, du Plateau et du Vieux-Port. Envie de l’essayer?

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Point de départ : Loews Hôtel Vogue

Ce magnifique hôtel du centre-ville peut sembler loin de la montagne, mais en fait, il n’est qu’à deux pas (de course) du mont Royal. Votre circuit commence sur la rue de la Montagne. Montez vers le nord jusqu’à l’avenue des Pins, puis prenez à gauche. Une entrée du parc du Mont-Royal se trouve juste avant la rue Cedar. Grimpez l’escalier et, hop, vous voilà déjà sur la montagne. Vous pouvez en explorer le secteur ouest et ses dizaines de sentiers ou vous rendre au chemin principal, large et facilement repérable, qui mène au splendide lac aux Castors. Profitez-en pour en faire le tour avant de redescendre l’escalier qui vous ramènera vers l’hôtel.

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Point de départ : Casa Bianca

Pour un séjour enchanteur au Plateau, on ne saurait choisir meilleur endroit où poser ses valises. Ce superbe gîte touristique jouit d’un emplacement extraordinaire, au seuil de l’entrée principale du parc du Mont-Royal. Chaussures de course aux pieds, vous traversez le parc Jeanne-Mance à la hauteur de la rue Rachel pour accéder à la montagne et rallier le sentier principal. Ce chemin de gravier fin serpente en douce jusqu’au belvédère aménagé au sommet. La vaste place qui s’étend devant le chalet du parc déploie une vue imprenable sur le centre-ville. Si le cœur et les poumons vous en disent, vous pouvez poursuivre votre circuit et emprunter le sentier qui fait le tour de la fameuse croix de la montagne. Pour rentrer, vous pouvez explorer un autre sentier ou couper court par l’escalier qui relie le belvédère au sentier principal – le choix vous appartient.

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Point de départ : Hôtel Gault

Vous logez dans ce superbe hôtel du Vieux-Montréal? C’est un point de départ fantastique pour explorer les environs du canal de Lachine. Le corridor riverain aménagé de chaque côté du canal révèle une facette paisible de la ville. Depuis le Gault, dirigez vos pas vers le sud pour rejoindre la rue de la Commune, puis tournez à droite. Votre circuit commence dans une atmosphère urbaine, puisque vous traversez d’abord le Vieux-Port, mais le calme de la piste du canal vous attend environ 1 kilomètre plus loin. À partir de là, libre à vous de poursuivre vers l’ouest aussi loin que vous le souhaitez, avant de revenir sur vos pas. Un bon point de repère pour le retour est le marché Atwater, où un pont piétonnier enjambe le canal. Vous pourrez donc revenir par le côté sud. Sur le chemin du retour, vous aurez le choix entre trois ponts pour revenir sur la rive nord du canal et regagner votre hôtel.

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Point de départ : Le Place d’Armes Hôtel & Suites

On a peine à le croire, mais cet établissement historique planté au cœur de l’élégant Vieux-Montréal se trouve à distance de marche (mieux encore, de course!) du bucolique parc Jean-Drapeau. Évidemment, ce circuit d’environ 10 kilomètres ne s’adresse pas aux novices, mais les joggeurs aguerris auront plaisir à relever le défi. À partir de la rue Saint-Sulpice, dirigez-vous vers le fleuve, puis prenez vers l’ouest par la rue de la Commune. À la hauteur de la rue Mill, empruntez le pont qui enjambe le canal et poursuivez vers l’ouest jusqu’à la rue Riverside, puis prenez à gauche et continuez jusqu’à l’avenue Pierre-Dupuy, où vous prendrez encore sur la gauche pour rejoindre le pont de la Concorde. Tout en traversant ce pont large et peu achalandé, vous profiterez d’une vue incroyable sur le Vieux-Montréal et le fleuve. Vous aboutirez directement à l’île Sainte-Hélène, où vous pourrez explorer les sentiers verdoyants du parc Jean-Drapeau. Pourquoi ne pas en profiter pour pique-niquer? Après avoir refait vos forces, vous n’aurez qu’à refaire le chemin inverse pour rentrer à l’hôtel.

Isa Tousignant

Isa Tousignant, blogueuse

Isa Tousignant est une journaliste art et style de vie résidant dans le quartier multiculturel Parc Extension de Montréal. Elle est collaboratrice à la rédaction du magazine Canadian Art et écrit à la pige pour une variété de revues et de marques. Elle crée également des bijoux et se passionne pour le costume animalier et son rôle dans l’art contemporain.

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