Guide du Montréal cycliste

Robyn Fadden

Faites l’expérience de Montréal comme un Montréalais en enfourchant un vélo printemps, été, automne. Près de 650 kilomètres de voies cyclables, des centres de location de vélos de haute qualité, des visites guidées et un festival du vélo très populaire font qu’il est facile de découvrir les quartiers de Montréal, d’aller et venir aux nombreuses manifestations et de visiter les principales attractions de la ville.

Avec son réseau cyclable toujours en expansion, Montréal se classe parmi les meilleures villes cyclistes en Amérique du Nord, selon l’index Copenhagenize. Elle est reconnue comme un modèle inspirant d’autres grandes villes à travers le monde qui de plus en plus aménagent des voies cyclables et encouragent le vélo par tous les moyens. À chacun sa manière de rouler, que ce soit en apportant votre propre vélo, en louant un vélo, en essayant le BIXI ou en optant pour une visite guidée adaptée à vos goûts. Pour plus d’information, consultez notre Itinéraire à vélo.

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Itinéraires à vélo

Simplifiez vos excursions à vélo en traçant votre itinéraire à l’avance avec les cartes de Pedal Montréal, Vélo Québec, Ride the City Montréal, Ça Roule Montréal et Route Verte. Réglez votre vélo, prenez une carte et pourquoi pas un café à La Maison des cyclistes, en face du parc La Fontaine. Rouler au centre-ville, rien de plus facile par les pistes du boulevard de Maisonneuve et de la rue Berri. En partant de la Bibliothèque nationale près de la station de métro Berri-UQAM, elles vous mènent vers les boutiques et musées du centre-ville ou vers l’ouest de la ville, avec un arrêt dans le parc Westmount pour ajouter un peu de verdure au parcours. Une de nos préférées parmi les pistes cyclables les plus pittoresques, c’est celle du canal de Lachine, une piste polyvalente qui part du Vieux-Port et se déploie sur près de 15 kilomètres le long d’un canal ouvert à la navigation de plaisance. Elle longe le Marché Atwater et se prolonge vers l’ouest jusqu’au chemin du Musée à Lachine, pour arriver dans un beau parc en bordure du fleuve. Rendus là-bas, les cyclistes peuvent revenir vers Montréal par une autre piste qui traverse LaSalle et Verdun, la piste cyclable des berges du fleuve Saint-Laurent, en faisant un arrêt dans une magnifique oasis, le parc des Rapides, pour observer les oiseaux et les surfeurs courageux qui affrontent les Rapides de Lachine.

Un autre parcours intéressant, offrant des vues splendides sur le centre-ville et sur le fleuve Saint-Laurent, c’est celui qui mène au parc Jean-Drapeau, situé juste au sud du centre-ville, sur une île au milieu du Saint-Laurent. Le parc offre 25 kilomètres de pistes cyclables, en plus du Circuit Gilles-Villeneuve qui accueille le Grand Prix du Canada de F1, ainsi qu’un centre de location d’équipements récréatifs, Écorécréo, une piscine extérieure et un lac. Les pistes font partie de la Route Verte du Québec, l’itinéraire cyclable le plus long en Amérique du Nord, et du Grand sentier transcanadien, le plus long sentier récréatif au monde. Roulez vers le parc à partir du Vieux-Port, par le pont de la Concorde, à partir de la Rive-Sud, par la piste cyclable du pont Victoria, ou pour les plus audacieux, par le pont Jacques-Cartier. Ou encore, prenez le métro (les vélos sont les bienvenus dans la première voiture) jusqu’à la station Jean-Drapeau.

Un peu plus loin, mais toujours sur l’île de Montréal, au nord du centre-ville et du Plateau, on trouve la piste du boulevard Gouin, une des plus longues en ville, un parcours bucolique qui longe la rivière des Prairies; tandis qu’en allant vers l’ouest, on peut emprunter le Circuit patrimonial à vélo pour découvrir l’Ouest de l’île. Pour en savoir plus sur ces parcours en ville et en dehors de la ville, consultez les experts de cyclisme à Vélo Québec.

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Location de vélos

Explorez non seulement le centre-ville, mais toute l’île de Montréal sur un vélo de location de haute qualité, que vous pouvez vous procurer à prix raisonnable ici et là. Dans le quartier très urbain et résidentiel du Plateau, le sympathique et amusant Fitz & Follwell loue des vélos de toutes sortes et propose des excursions thématiques privées et de groupe autour de la ville. Dans le secteur animé du Vieux-Port, centre d’attraction touristique par excellence, , qui depuis le temps n’a plus à faire ses preuves, va vous séduire avec ses visites thématiques et ses vélos haute performance — vélos de route, hybrides et tandems — en plus d’offrir de l’équipement sécuritaire certifié pour enfants. Du côté sud de la ville, près du pittoresque et généreux marché Atwater, Ma bicyclette propose la location de vélos et des visites guidées du canal de Lachine, à la découverte de son riche passé industriel et de sa beauté naturelle, des sentiers riverains, de la ville et des alentours. Pour donner de l’élan à votre promenade, rendez-vous chez Dyad, le spécialiste des nouveaux vélos et scooters électriques, qui offre aussi des vélos conventionnels. Écorécréo, un autre pro du vélo, a deux antennes, une au parc Jean-Drapeau et une autre dans le Vieux-Port. Si vous êtes dans l’Est, essayez Vélo Montréal sur Rachel près du Stade olympique. Ou encore, optez pour quelque chose de différent avec Vélo festif Montréal, une invention sur roues qui peut accueillir 16 personnes prêtes à rouler ensemble et à faire quelques arrêts le long du chemin pour prendre une bouchée ou un verre.

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BIXI : le vélo libre-service

Pour éviter un parcours insensé en ville entre un point A et un point B, BIXI est le meilleur moyen. Depuis sa création en 2009, le système de vélos en libre-service de Montréal a pris de l’expansion pour inclure des centaines de stations à travers la ville, qui vous permettent d’aller dans toutes les directions. Contrairement à la location de vélos, le système BIXI est conçu pour de courts déplacements et les vélos sont disponibles à partir d’avril jusqu’en novembre. Pour un seul trajet, pour une journée, trois jours, un mois ou avec un abonnement de saison, quelle que soit l’option, le vélo peut être utilisé pour un maximum de 30 minutes à la fois, toute la journée, jour et nuit, d’une station à l’autre, n’importe lesquelles. Des frais supplémentaires sont automatiquement ajoutés à des promenades de plus de 30 minutes. Chaque vélo de fabrication robuste a des feux avant et arrière, un porte-bagage avant et un siège réglable.

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Festival du vélo

Le festival Go vélo Montréal qui a lieu chaque année à la fin mai et début juin accueille des milliers de cyclistes, Montréalais et touristes, de tous les niveaux et de tous les âges. Depuis plus de 40 ans, l’organisme à but non lucratif Vélo Québec encourage l’utilisation du vélo pour les loisirs, les déplacements et comme moyen par excellence de visiter les nombreux quartiers de Montréal. Le festival va encore plus loin avec la fermeture de rues à la circulation pour son Tour de l’Île, un événement festif qui traverse plusieurs arrondissements de Montréal et pour son Tour la Nuit (deux événements gratuits pour les enfants de 12 ans et moins). L’animation et les nombreuses activités ajoutent au caractère festif de l’événement, en particulier aux lignes de départ et d’arrivée, à quelques minutes du centre-ville, là où se rencontrent le parc Jeanne-Mance et le parc du Mont-Royal (la montagne) accessibles par la piste cyclable de l’avenue du Parc.

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Activités sur roues

Surveillez les activités vélo tout l’été, y compris les Bike-In du festival Pop Montréal, à la Terrasse St-Ambroise sur le canal de Lachine et au Marché des Possibles. Roulez en direction du Piknic Electronik au parc Jean-Drapeau, tous les dimanches après-midi à partir de la mi-mai : en partant du Vieux-Port, passé l’emblématique Habitat 67, vous traversez le fleuve Saint-Laurent pour arriver au parc. Le fait parfois un arrêt à Montréal à la fin de l’été, et aux beaux jours de septembre, les amateurs de course à vélo peuvent voir les meilleurs athlètes dans les rues de Montréal lors des Grands Prix Cyclistes. Montréal facilite aussi l’accès à la bonne bouffe avec une multitude de camions de cuisine de rue garés ici et là en ville — consultez leur emplacement au jour le jour et ajoutez-les à votre itinéraire.

Enfin, créez votre propre événement à tout moment en rassemblant un groupe et en emportant un pique-nique pour la route, que ce soit le classique lunch : pain, fromage et vin; ou quelque chose de plus raffiné ramassé au passage dans l’un des marchés publics de Montréal, une épicerie fine, une sandwicherie ou une boulangerie. Offrez-vous du bon temps et roulez vers un des nombreux parcs de la ville tels que le parc La Fontaine, le parc Jeanne-Mance, le parc Laurier (qui offre également une piscine extérieure) ou n’importe lequel des nombreux parcs publics à travers la ville et aux alentours, ou dans les quartiers qui ne manquent pas de restaurants et commerces de toutes sortes. Quelle que soit votre façon de pédaler en ville, le vélo peut vous emmener aussi bien vers les plus grandes attractions touristiques qu’en dehors des sentiers battus vers les coins les plus secrets de Montréal.

Robyn Fadden

Robyn Fadden, blogueuse

Découvrir des groupes de musique, s’émouvoir d’une œuvre d’art, et occuper son énergique bambin sont autant de choses auxquelles se consacre l’auteure et rédactrice montréalaise Robyn Fadden. MUTEK, l’hebdo culturel Hour, ARTINFO et CKUT 90,3 FM sont au nombre des événements qu’elle a couverts.

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