La folie des sports d’action à JACKALOPE 2018

Jamie O'Meara

La mystérieuse créature vous attend ! Nommé en l’honneur d’une bête fabuleuse, mi-lièvre mi-antilope, le plus grand festival de sports d’action au Canada, JACKALOPE, a accueilli quelque 22 500 fans d’adrénaline au Parc olympique l’année passée. Avec bien des légendes à l’affiche et une foule d’activités insolites, tout laisse présager que l’événement dépassera encore les attentes cette année.

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Lumières, caméra, participaction !

Maintenant à sa septième édition, le festival de sports d’action JACKALOPE - Festival de sports d'action accueillera 230 athlètes qui prendront part à sept sports différents pendant trois jours de compétition, du 17 au 19 août. C’est sur l’Esplanade Financière Sun Life du Parc Olympique qu’auront lieu des compétitions de calibre international dans différentes disciplines, dont le skateboard, le saut extrême, l’escalade et le pignon fixe. Avec plusieurs démonstrations sportives et un éventail de sports de participation et d’autres activités, il y aura tout ce qu’il faut pour engager et divertir tant les athlètes que les festivaliers.

Les femmes sous les feux de la rampe

À seulement neuf ans, la Japonaise Sky Brown est l’étoile montante du skateboard féminin, ainsi que la plus jeune planchiste pro du monde ; elle représentera d’ailleurs son pays aux Jeux de 2020, à Tokyo, avec l’ajout du skateboard comme discipline olympique. Entre-temps, saisissez une occasion en or de la voir briller, avant même qu’elle n’atteigne ses 10 ans, à la Coupe du monde de skateboard de JACKALOPE, la seule étape en sol canadien. Cette année, JACKALOPE annonce la parité des bourses, remettant 10 000 $ aussi bien aux championnes qu’aux champions. Jenn Soto (États-Unis) et Mariah Duran (Brésil), entre autres planchistes de renom, seront présentes. Ces femmes ont respectivement remporté la première et la troisième place à la dernière compétition du SLS WorldTour – la plus importante série de compétitions de street skateboard au monde.

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Les voltiges de l’« Homme oiseau » et du « Condor »

L’année passée, le plus grand nom du skateboard a fait une démo de 45 minutes dans la rampe verticale (ou vert) de 14 pieds conçue spécialement pour l’occasion, auprès de 10 000 spectateurs captivés. Difficile de faire mieux, non ? À refaire, alors ! La légende Tony Hawk, surnommé l’Homme oiseau, récidive et foulera à nouveau le vert de JACKALOPE lors d’une démo à couper le souffle. Un talent phénoménal de plus, emblème du BMX en style libre, Mat Hoffman dit le Condor, fera également une démo. Au nombre de ses réalisations : s’envoler à plus de 26,5 pieds au-dessus d’une rampe verticale quart de lune haute de 24 pieds, c’est-à-dire à plus de 50 pieds du sol. On lui attribue également l’invention de plus de 100 figures, comme le Flip Faki (un saut périlleux arrière réceptionné en marche arrière) et le Flair (un saut périlleux arrière combiné à un 180o). Qui plus est, c’est la seule personne à avoir réussi un 900o sans les mains en compétition.

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Trois jours de compétition à vivre

Si les compétitions de skateboard ne suffisaient pas, les professionnels du bloc (une variante de l’escalade qui se pratique sans corde ni harnais et, bien entendu, sans peur) vous en mettront plein la vue en grimpant sur un mur à trois faces lors d’une compétition organisée par Allez Up Climbing/Escalade. Le critérium fixe (tours de vélo à pignon fixe en circuit fermé) de Vélo iBike est de retour cette année avec les catégories femmes et hommes. Une compétition de haut vol vous coupera le souffle à son tour : les participants effectueront des sauts extrêmes du haut du mât de la Tour de Montréal, une icône montréalaise, en visant une cible posée sur l’Esplanade. En 2016, JACKALOPE a marqué une page de l’histoire en présentant le premier saut extrême du sommet de la plus haute tour inclinée au monde. Après ce succès, le festival améliore encore le concept en diffusant les images captées par un drone, en direct, sur écrans géants. Les sauts sont prévus tous les soirs du festival, si la météo s’y prête.

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La forme pour tout un chacun

Promouvoir les sports d’action n’est que le premier volet de la mission de JACKALOPE, qui cherche aussi à inspirer les gens à faire du sport et rester en forme. Et d’y prendre bien du plaisir ! À ces fins, une myriade d’activités gratuites seront proposées : équilibre sur sangle (slackline); yoga; bataille de fusils à eau; soccer style libre; escalade; et skateboard pour débutants avec une mini-rampe. Il y aura aussi une boutique éphémère où acheter de l’équipement de skateboard et les célèbres camions de cuisine de rue pour combler vos petits creux entre deux compétitions. Il est à noter que l’accès au festival est gratuit pour les enfants de 10 ans et moins.

Jamie O’Meara

Jamie O’Meara, blogueur

Jamie O’Meara écrit pour The Montreal Gazette, C2 Montréal et Moment Factory, entre autres. Il préside également aux relations avec la presse anglophone du festival d’humour Juste pour rire et est l’ancien rédacteur en chef de l’hebdomadaire culturel indépendant Hour.

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