Le baseball majeur revient à Montréal

Richard Burnett

Quelque 100 000 amateurs de baseball sont attendus lors des deux matchs de baseball présaison qui opposeront les Blue Jays de Toronto aux Cardinals de Saint Louis les 26 et 27 mars au Stade olympique. C’est la cinquième année consécutive que les Blue Jays jouent des parties préparatoires à Montréal. L’événement constitue – avec le gala des célébrités Expos Fest – le happening sportif montréalais de l’année pour de nombreux fans de baseball d’ici et d’ailleurs.

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Les Blue Jays contre les Cardinals

Les Blue Jays disputeront deux matchs présaison face aux Cardinals au Stade olympique, les 26 et 27 mars. Après avoir attiré 100 000 spectateurs à chacune des trois premières éditions, les matchs ont été présentés devant 95 000 partisans l’an dernier. Parmi la foule, on retrouve des fans des Blue Jays et des amoureux loyaux des Expos, l’équipe de la ligue majeure qui a évolué à Montréal avant de déménager à Washington à la fin de la saison 2004.

«Nous avons toujours hâte de jouer devant nos fans montréalais», a souligné le président des Blue Jays, Mark Shapiro, dans un communiqué. «L’atmosphère au Stade olympique ces dernières années était vraiment spéciale et nous rappelle à quel point les Québécois aiment le baseball.»

Attendez-vous à voir d’anciens Expos fouler le terrain lors de la cérémonie d’avant-match au Stade olympique. Et il ne faut pas oublier la présence de Russell Martin parmi la formation torontoise. Le receveur a grandi à Montréal, dans le quartier Notre-Dame-de-Grâce, et a été sélectionné par les Expos lors du 35e tour du repêchage amateur de la ligue majeur, en 2000.

Les matchs du 26 et du 27 mars débutent à 19 h 05. Billets : evenko.ca.

Les légendes des Expos de la fête

La série de deux matchs entre les Blue Jays et les Cardinals sera précédée par le troisième gala des célébrités Expos Fest 2018. D’anciens joueurs vedettes des Expos – y compris Rusty Staub, le rouquin favori de l’équipe surnommé le Grand Orange par les fans – tenteront d’amasser des dons pour la fondation Kat D DIPG de l’Hôpital de Montréal pour enfants.

En plus de Rusty Staub, John Wetteland, Darrin Fletcher, Jose Vidro, Chris Speier, Ellis Valentine, Ken Hill, Steve Rogers, Orlando Cabrera, Derek Aucoin, Bill Lee ainsi que le légendaire troisième but Larry Parrish seront de la partie.

«Parrish refuse de prendre l’avion. Il conduira donc d’Atlanta à Montréal ! lance l’organisateur de l’Expos Fest, Perry Giannias, qui possède la plus grande collection d’objets reliés Expos dans le monde.

Jusqu’à maintenant, déjà plus de 225 000 $ ont été recueillis pour la fondation Kat D DIPG (le DIPG – gliome pontique intrinsèque diffus, en français – est un cancer du cerveau inopérable qui touche des enfants âgés de 5 à 9 ans). Perry Giannias espère que la campagne permettra d’amasser encore 75 000 $. Les billets pour le gala coûte 150 $ (100 $ admis en déduction d’impôt), ce qui comprend un repas quatre services avec bière et vin en plus d’une séance d’autographes en compagnie des anciens joueurs. Le rappeur et fier amateur de baseball montréalais Annakin Slayd et l’humoriste Gino Durante feront des numéros. Le gala est présenté le dimanche 25 mars à partir de 16 h 30 au Embassy Plaza, à Laval. Info et billets : exposfest.com.

Le grand Hack Day de Montréal

Le quatrième Baseball Hack Day de Montréal se tiendra à l’espace Breather du Belgo, le 17 mars, en même temps que dans quatre autres villes passionnées de baseball (Boston, Chicago, San Diego et Washington). Cet événement d’un jour vise à encourager les projets, les partenariats et les expériences liés au baseball de même qu’à créer des ponts entre les communautés du sport et de la technologie. Cliquez ici pour vous inscrire (l’admission est gratuite).

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Le Kid a sa statue de cire

Lors de votre visite à Montréal, ne manquez pas de visiter le musée Grévin Montréal pour saluer la statue de cire de l’icône du baseball montréalais Gary Carter (connu sous le surnom The Kid).

L’Expos Fest et les matchs des Blue Jays sont, chaque année, des événements couronnées de succès et sont souvent utilisés comme une preuve que la ville – où Jackie Robinson a repoussé les barrières raciales du baseball professionnel avec les Royaux, en 1946 – est prête pour un retour des Expos.

Richard Burnett

Richard Burnett, blogueur

Richard « Bugs » Burnett est un auteur, rédacteur, journaliste, blogueur et chroniqueur canadien. Il écrit pour des hebdomadaires indépendants ainsi que des publications grand public et LGBTQ. De plus, Bugs connaît Montréal comme une drag queen connaît les produits de beauté.

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