Quoi faire à Montréal du 9 au 15 février

Isabelle Wolfmann

Cette semaine, l’amour est dans l’air. Napoléon, lui, est au musée; Prince, à la Place des Arts; l’homme éléphant, au Rideau vert; et le soleil, dans le cœur des Montréalais.

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Impérial

« Napoléon est mort à Sainte-Hélène/ Son fils Léon lui a crevé l’bidon ». Quelle tragique destinée, quand même, pour celui dont la taille est inversement proportionnelle à la légende! Heureusement, le premier empereur des Français n’est pas seulement l’objet de comptines et de chansons (« C’est la faute à Napoléon, prétendait Annie Cordy) : le Musée des beaux-arts de Montréal lui consacre une superbe expo, Napoléon : art et vie de cour au palais impérial, qui fait « revivre l’ambiance de la cour de Napoléon depuis son couronnement, en 1804, jusqu’à son exil en 1815 ». Conçue par le musée montréalais, avec la participation du Château de Fontainebleau et le soutien du Mobilier national de France, elle documente la pompe, le faste et la vie quotidienne du souverain, avec force œuvres et objets d’art.

Consacrez le reste de la semaine aux autres grandes expos en ville : A Crack in Everything / Une brèche en toute chose, en hommage à Leonard Cohen, au Musée d’art contemporain (jusqu’au 9 avril 2018); Passion : hockey, à Pointe-à-Callière (jusqu’au 11 mars); Le monde de l’art à Montréal, 1960-1980 et Porter son identité – La collection des Premiers Peuples, au Musée McCord, (jusqu’au 29 avril). Et voyez ce qui se trame dans les galeries : Centre Phi, DHC/ART, Arsenal, Never Apart, Fonderie Darling, Galerie de l’UQAM et Belgo, notamment.

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La vie au grand air

Comment font les Montréalais pour garder leur joie de vivre légendaire? Ils prennent, toute l’année, de bons bols d’air frais. Faites comme nous, payez-vous une séance de patinage, de glissades, de randonnée, de ski de fond ou de raquette! Cela ne vous coûtera rien, si l’on juge par le grand nombre d’activités gratuites à faire cet hiver à Montréal. Les amis de la montagne peuvent aussi vous aider à faire le choix d’une activité nature, en plein cœur de la métropole, sur le mont Royal.

À la tombée de la nuit, dans le Vieux-Montréal, les gigantesques tableaux numériques de Cité mémoire et le spectacle multimédia Aura, à la basilique Notre-Dame, vous en mettront aussi plein la vue. Surtout, zieutez le pont Jacques-Cartier qui, chaque soir, brille de mille feux changeant au gré des saisons et des activités de la métropole.

Et une séance de yoga neige, ça vous dit? Sur votre tapis ou votre couverture, emmitouflé dans des vêtements chauds mais confortables, votre salutation au soleil matinale sera inoubliable (aux parcs La Fontaine et Laurier).

Au parc Jean-Drapeau, la Fête des neiges de Montréal est un événement familial dont la mission est de « découvrir et célébrer les joies de l’hiver ». Elle sera accomplie quand, après un court trajet en métro (Jean-Drapeau), vous rejoindrez la foule des Montréalais qui, en fin de semaine (la dernière de l’année), profiteront de la pléthore d’activités offertes sur le site : traîneaux à chiens, ateliers de bricolage, lancer de hache, tyrolienne, glissades, animation, spectacles, trottinette, alouette!

Dans le Vieux-Port, la patinoire Natrel fait le bonheur des amateurs de glisse et de nouba : la glace offrant la vue la plus spectaculaire sur Montréal est aussi un lieu de divertissement, avec ses mardis cardio sur glace, ses mercredis rythmes chauds, ses jeudis DJ et ses feux d’artifice du samedi. Au Parc olympique, le Village d’hiver V propose un tout nouveau sentier réfrigéré et glacé où patiner sans bourse délier.

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Et si vous voulez bouder l’hiver…

Patinez à l’intérieur, à la patinoire de l’Atrium le 1000, puis prenez de la hauteur et profitez d’un incroyable panorama sur la ville dans la Grande roue de Montréal (chauffée), la plus haute du Canada (60 mètres), à la Tour de Montréal au Stade olympique ou à l’Observatoire à 360° de la Place Ville Marie. Au 44e étage de cette dernière, essayez le yoga au sommet des mardis soirs. Le top!

À envisager, également : jouer en famille ou entre amis à La Galerie des jeux du Musée Stewart; entreprendre une tournée des lieux où rôtir au coin d’un feu de cheminée; réserver dans une des nouvelles tables montréalaises; siroter une bonne tasse de café, de thé ou de chocolat (cafés indépendants, salons de thé); trouver un coin douillet pour prendre l’apéro (siroter un cocktail, bars cachés, sorties nocturnes).

En complément : Où se connecter au wifi à Montréal et Applis utiles quand on visite Montréal

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Sur la glace du Centre Bell, les joueurs du Canadien de Montréal sont plus habiles sur leurs patins que de simples quidams sur le pavé. Vous pouvez acheter des billets individuels sur le site de revente officiel de l’équipe, La voûte aux billets. C’est simple (et sécuritaire) et, croyez-nous sur parole, vous ne regrettez pas votre expérience dans les gradins remplis de partisans survoltés (gardez quand même une petite laine; malgré l’ambiance, le fond de l’air est frais).

Saviez-vous qu’à Montréal, on pouvait faire du lèche-vitrines sans mettre le nez dehors? Lisez notre guide de magasinage du Montréal souterrain, Les boutiques montréalaises où trouver des souvenirs vraiment cool, Luxe québécois : la crème des designers d’ici et Où trouver des cadeaux gourmands à Montréal. Et pourquoi ne pas faire un tour dans les boutiques des musées montréalais? Livres, bijoux, beaux objets, tout y est. Enfin, rien ne vaut un bon livre, et les librairies en ville regorgent des succès de la littérature québécoise.

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… et trouver le soleil intérieur

Pour être parfaitement honnête, il arrive, par temps gris ou frisquet, que les Montréalais trouvent l’hiver un peu longuet… Mais ce n’est que passager, car nous disposons d’armes secrètes pour contrer la morosité hivernale. Cette semaine, je vous propose des « croissants de soleil pour déjeuner » (dixit Ginette Reno), des cuisines ensoleillées qui vous feront momentanément oublier le ballet des déneigeuses. Rue Ontario, Arte & Farina est une délicieuse pharmacopée : les pizzas, focaccias, gressins et beignets à la crème y sont à se damner. Ou pourquoi ne pas descendre un saké (ou deux) sous le cerisier « en fleurs » du Blossom? Avalez quelques temaki (sushis roulés) pour ne pas être pompette. Et rien de mieux que quelques tacos pour trouver le soleil intérieur : ceux du Fortune, dans la Petite-Italie, ou de La Capital, dans le quartier chinois, feront un effet bœuf (double dépaysement compris).

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Pour les Valentine et les Valentin

Oui, l’amour est dans l’air à Montréal. Nous avons même écrit une Guide du Montréal romantique à ce sujet. Tout est prévu, dans la métropole québécoise pour émerveiller sa douce moitié : des hôtels de charme, des restaurants d’exception, une vie culturelle intense et une nightlife trépidante. Nous mettons tout en œuvre pour vous faire un douillet cocon. Mais c’est quand même à vous de sortir le grand jeu!

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Un héritage immense à célébrer

Février est le Mois de l’histoire des Noirs et cette commémoration de l’apport historique de la communauté noire à la société québécoise est toujours l’occasion, à Montréal, d’événements passionnants. Pour l’occasion, on rend hommage au défunt Prince à l’Espace culturel Georges-Émile-Lapalme de la Place des Arts. L’exposition multidisciplinaire Sa Majesté pourpre y est à l’affiche jusqu’au 3 mars (entrée gratuite). Amateurs de cirque, Afrique en cirque avec Kalabanté revient sur scène avec une belle brochette d’acrobates guinéens. Tous les détails sur le Mois de l’histoire à Montréal ici.

Sur les planches

Au Théâtre du Rideau Vert, voyez le tour de force de l’acteur Benoît Ginnis dans L’Homme éléphant, la pièce de Bernard Pomerance basée sur la vie de John Merrick, atteint du syndrome de Protée dans l’Angleterre de la fin du XIXe siècle. Époustouflant.

Toujours à l’affiche : Hurlevents, l’adaptation libre du roman d’Emily Brontë par la dramaturge québécoise Fanny Britt, au Théâtre Denise-Pelletier (jusqu’au 24 février); The Baklawa Recipe (en anglais), au Théâtre Centaur (jusqu’au 18 février); La Meute, de Catherine-Anne Toupin, à La Licorne (jusqu’au 17 février); « Master Harold » and the Boys (en anglais), au Centre Segal des arts de la scène (jusqu’au 11 février); Le Brasier, au Théâtre d’aujourd’hui (jusqu’au 10 février); Dis merci, à l’Espace libre (jusqu’au 10 février); Les Fourberies de Scapin, de Molière, au TNM (jusqu’au 10 février); Dans la solitude des champs de coton, de Bernard-Marie Koltès, à l’Usine C (jusqu’au 10 février).

Trouvez d’autres idées de sorties culturelles sur les sites de La Vitrine et de la Place des Arts.

En avant la musique

Montréal est une ville de musique : il y a des concerts partout, tout le temps!

Les groupes de musique indépendante donnent leur 110 % à la Casa del Popolo, à La Sala Rossa, à La Vitrola, aux légendaires Foufounes électriques et Quai des brumes, au Verre bouteille, au Divan Orange, au O Patro Vys, au Petit Campus et au Café Campus, au National et à La Tulipe, au Centre Phi, au Lion d’Or, à L’Escogriffe Bar Spectacle et au Bar Le Ritz PDB et au Café Atomic, entre autres.

Les grands noms de la musique pop et de la chanson francophone se produisent à la Place des Arts (Steve Hackett, le 11), au Centre Bell, au MTELUS, au Club Soda (Émile Bilodeau, le 9; Borns, le 10), à L’Astral, au Théâtre Corona (Uriah Heep, le 10; X Ambassadors, le 13) et au Théâtre Fairmount.

C’est une grosse semaine pour la musique classique : l’Orchestre symphonique de McGill est à la Maison symphonique (le 13 février); Kent Nagano dirige l’Orchestre symphonique de Montréal dans la « Titan » de Mahler (les 14 et 15); et le ténor Ian Bostridge chante le Winterreise de Schubert à la salle Bourgie.

Découvrez la crème des musiciens de jazz québécois à l’Upstairs Jazz Bar & Grill (Robi Botos trio, le 9), au Dièse Onze (Rémi-Jean Leblanc, les 9 et 10), au Café Résonance et à la Maison du jazz. Pour une formule souper-spectacle, optez pour le Balcon ou le Casino de Montréal.

Exprimez-vous en vous époumonant dans les karaokés montréalais et dansez ensuite jusqu’au petit matin dans les boîtes les plus animées en ville : ÖriGn, New City Gas, Newspeak, Circus Afterhours, StereoBar, Stereo, Datcha, Le Belmont, Club Electric Avenue, Salon Daomé, Unity, École Privée, La Voûte, Soubois et Velvet.