L’autre Grand Prix montréalais

Jamie O'Meara

Quand on pense au Grand Prix de Montréal, on se représente des coureurs d’élite s’affrontant en équipes sur un parcours exigeant. Cela décrit à merveille l’autre Grand Prix montréalais : le grand Prix Cycliste de Montréal. L’événement sportif devrait attirer en ville des dizaines de milliers d’amateurs, et c’est pourquoi nous avons préparé ce petit guide de survie à votre attention.

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L’événement

La huitième édition du Grand Prix Cycliste de Montréal aura lieu les 9 et 10 septembre 2017. Le Critérium National et ses épreuves courtes hommes et femmes auront lieu le samedi 9 septembre, sur l’avenue du Parc, à compter de 15 h 30. Le dimanche 10 septembre, l’épreuve masculine du Grand Prix se déroulera sur un parcours autour du parc du Mont-Royal sur le mont Royal. Son départ est prévu à 11 h, et sa ligne de départ et d’arrivée sera située sur l’avenue du Parc, en face du parc Jeanne-Mance, entre la rue Duluth et l’avenue du Mont-Royal. Assister à ce défi sportif de calibre international ne vous coûtera pas un sou.

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Le pedigree de la course

Le grand Prix Cycliste de Montréal réunit la crème mondiale du cyclisme professionnel, des compétiteurs acharnés qui ont déjà pris part au Tour de France et aux Jeux olympiques, entre autres courses de haut niveau. Cette année 18 WorldTeams, l’équipe nationale canadienne (Cyclisme Canada) et l’Israel Cycling Academy participeront à Montréal à l’une des trois seules courses nord-américaines de l’UCI (Union cycliste internationale) World Tour. Ces athlètes, incluant des champions dont ce ne sera pas la première participation à la course montréalaise, représentent 30 nationalités de quatre continents.

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La course en chiffres

Nombre d’équipes : 20

Nombre de tours : 17

Longueur du circuit : 12,1 km

Longueur totale de l’épreuve : 205,7 km

Durée de l’épreuve : plus de 5 heures

Dénivelé du circuit : 229 m

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Les 5 meilleurs endroits où voir la course

1. La partie en montée de la voie Camillien-Houde, la route qui donne accès au mont Royal du côté est (et l’une des premières lignes de l’ancien tramway montréalais) est très prisée. Les spectateurs aiment se poster sur son 1,74 km.

2. Le chemin de la Polytechnique, large et arboré, en face de la fameuse école éponyme, est aussi un point d’observation très fréquenté.

3. La ligne de départ et d’arrivée sur l’avenue du Parc, au nord du Monument à Georges-Étienne-Cartier, en face du parc Jeanne-Mance, au cœur de l’action.

4. Le virage en épingle au sud de la ligne de départ et d’arrivée sur l’avenue du Parc, pour voir les coureurs en danse se disputer les premières positions.

5. La terrasse du Village des fans.

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Quoi apporter

Nous vous conseillons d’enfiler une paire de chaussures confortables, car vous serez amenés à marcher et à rester debout longtemps. Pour la même raison, pensez à prendre une crème solaire et des lunettes de soleil. Une glacière ou un compartiment de sac à dos isotherme est recommandé pour garder votre eau, vos sandwichs et vos encas au frais, si vous décidez de pique-niquer dans le parc. Et n’oubliez pas votre appareil photo : en plus de croquer l’action durant la course, vous pourrez prendre des clichés avec les coureurs (c’est même encouragé).

Quoi ne pas apporter

Quoi que ce soit de lourd ou d’encombrant. Vous serez probablement amenés à vous déplacer d’un endroit à un autre pour profiter de différents points de vue sur la course; rien ne sert de se charger. Les rangées de spectateurs le long du parcours peuvent être denses aux endroits les plus prisés, alors n’apportez ni chaise pliable, ni gros parapluie ni quoi que ce soit de volumineux, à moins que vous ne décidiez de suivre la course de loin.

 

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Autres infos utiles

Météo : la course aura lieu, quel que soit le temps. Elle ne sera que plus exigeante, et, pour les spectateurs, plus passionnante, en cas de pluie.

Le Village des fans : situé dans le parc Jeanne-Mance, face à la ligne de départ et d’arrivée sur l’avenue du Parc, le Village des fans accueillera petits et grands. Exposants et produits reliés au cyclisme, nourriture et rafraîchissement y seront offerts et on y trouvera la boutique officielle du Grand Prix. Une foule d’activités est prévue pour les bambins, des prix seront offerts, et sur la terrasse mentionnée plus haut des écrans géants permettront de ne rien perdre de la course.

Pédaler en rythme : les tam-tams, ces rassemblements spontanés qui chaque dimanche attirent des milliers de Montréalais sur le mont Royal, ont lieu au pied du Monument à Georges-Étienne-Cartier. Avec sa foule bigarrée de joueurs et de danseurs et ses vendeurs, ils valent le coup d’œil.

Traitement VIP : le Grand Prix Cycliste est un événement gratuit. Toutefois, sachez que, moyennant finance, vous pourrez bénéficier d’un traitement de faveur en achetant un des forfaits VIP. Le forfait Club des leaders comprend une coupe champagne de bienvenue, un accès au Village VIP, une visite des paddocks des WorldTeams, des rencontres avec des célébrités du cyclisme, un maillot autographié et plus encore. Avec le forfait Club des leaders Plus, vous pourrez même faire un tour de circuit en voiture VIP et ainsi vibrer au rythme du peloton. Des forfaits VIP de groupes et d’entreprises sont également offerts.

Jamie O’Meara

Jamie O’Meara, blogueur

Jamie O’Meara écrit pour The Montreal Gazette, C2 Montréal et Moment Factory, entre autres. Il préside également aux relations avec la presse anglophone du festival d’humour Juste pour rire et est l’ancien rédacteur en chef de l’hebdomadaire culturel indépendant Hour.